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7.2 : Sainte-Sophie byzantine (537 CE)

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    L'une des merveilles architecturales du monde est Sainte-Sophie (7.1), avec sa magnificence, sa fonctionnalité et sa taille qui dominent l'horizon. Sainte-Sophie est située à Istanbul, en Turquie, et a servi d'église grecque orthodoxe, de mosquée, de basilique et aujourd'hui de musée. La première église érigée sur le site en 360 de notre ère avait un toit en bois et a brûlé en 404 de notre ère. La deuxième structure, construite en 415 EC, toujours avec un toit en bois, a également été détruite par un incendie en 532 de notre ère. La construction de la structure actuelle a commencé en 532 de notre ère, a ouvert ses portes en 537 de notre ère et est devenue un exemple majestueux de l'architecture byzantine, la plus grande cathédrale du monde depuis mille ans.

    Sainte-Sophie
    7.1 Sainte-Sophie

    Sainte-Sophie signifie « Sainte Sagesse » en grec

    La cathédrale suit le plan de style basilique traditionnel, un bâtiment rectangulaire avec une porte à une extrémité menant à l'abside par une nef. Sainte-Sophie était une imposante coupole de 100 mètres de long et 69 mètres de large, dont la coupole centrale était l'élément principal. L'empereur Justinien voulait que l'église soit la plus grande et la plus grandiose. Le constructeur s'est donc approprié le marbre et les colonnes d'autres structures des villes anciennes, y compris les colonnes hellénistiques du temple d'Artémis. Ils ont fait venir du marbre blanc et du porphyre vert d'Égypte, de la pierre jaune de Syrie, de la pierre noire du Bosphore. Le marbre a été divisé en deux pour créer des images en miroir et utilisé pour recouvrir les murs intérieurs (7.2). Au total, 104 colonnes, 64 colonnes dans la galerie supérieure et 40 colonnes dans la galerie inférieure, ont été ornées de motifs abstraits (7.3).

    Colonnes intérieures
    7.2 Colonnes intérieures
    Sainte-Sophie-107.3 Colonne décorée

    Le dôme d'origine a été construit avec un toit plus plat et détruit lors du tremblement de terre de 558 CE lorsque les forces de tension extraordinaires exercées sur les sections portantes du dôme ont poussé les murs vers l'extérieur, effondrant le dôme et écrasant certains murs. L'architecte a redessiné et élevé le dôme (7.4) d'environ six mètres plus haut, éliminant ainsi la pression latérale sur les murs et ajoutant des pendentifs et des nervures similaires à l'intérieur d'un parasol (7,5), le poids étant réparti sur 40 fenêtres afin de réduire le poids total du dôme. Le dôme récemment achevé (7,6) mesurait 55,6 mètres de haut, le poids du dôme étant correctement réparti sur les murs, et il existe toujours aujourd'hui.

    7.4 Intérieur du dôme
    7.4 Intérieur du dôme

    Les murs étaient recouverts de marbre et décorés de mosaïques, qui sont de petits morceaux de verre taillé, de verre coloré, de pierre colorée ou de pierre précieuse et de carreaux émaillés. Pour créer une mosaïque, l'artiste a dessiné un dessin sur le mur ou le plafond, puis a appliqué de la colle sur le mur par petits lots et a pressé les morceaux de mosaïque dans la colle. Lorsque la colle a séché, le coulis poncé a été mélangé et étalé dans les fissures entre les mosaïques ; un processus similaire à l'installation d'une douche en carrelage aujourd'hui. Les mosaïques étaient généralement vastes et l'artiste devait régulièrement s'éloigner du mur pour s'assurer que les couleurs et les pièces soient parfaitement placées. Dans l'église Sainte-Sophie, de nombreuses mosaïques (7,7) (7,8) sont visibles sur les murs et les coupoles, des images de la représentation des écrits, de la géométrie et des figures par l'artiste. Les mosaïques décoratives à l'intérieur des cathédrales ont pris plus de vingt ans, car le travail des mosaïques est difficile et demande beaucoup de patience.

    7.5 Dessin architectural du dôme
    Intérieur du dôme
    7.5 Intérieur du dôme
    Mosaïque de Comenus
    7.7 Mosaïque de Comnène
    Mosaïque de l'impératrice Zoé
    7.8 Mosaïque de l'impératrice Zoé

    L'église était considérée comme le centre religieux de l'Empire romain et les empereurs y étaient couronnés. Pendant les croisades et les guerres qui ont suivi, l'église s'est détériorée jusqu'en 1453, date à laquelle le sultan a conquis la région, réparé les dommages causés aux structures et converti le bâtiment en mosquée. Le sultan a ordonné que tous les motifs chrétiens soient retirés ou enduits sur toutes les mosaïques des murs et des plafonds, des minarets et d'autres structures emblématiques. Des icônes islamiques commencent à recouvrir les murs et les plafonds, et le temple est aujourd'hui un musée exposant la plupart des différentes icônes religieuses.