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4.7 : Dynasties Shang et Zhou (1766 av. J.-C. — 256 avant notre ère)

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    En Chine, la dynastie Xia a été l'une des premières civilisations anciennes à être décrite dans des documents historiques. Certaines preuves archéologiques montrent que la dynastie Xia a existé de 2100 à 1600 avant notre ère lorsqu'elle s'est installée sur le fleuve Jaune (Huang). La dynastie Xia a finalement évolué pour devenir la dynastie Shang (1766-1046 avant notre ère) et la dynastie Zhou (1046-256 avant notre ère), contrôlant une zone importante et considérée comme la naissance de la culture chinoise.

    Comme la plupart des autres civilisations anciennes, les dynasties chinoises étaient situées le long de rivières importantes, notamment le fleuve Jaune et le Yangtsé, alimentant naturellement les vallées en eau grâce à l'épaisse couche de neige des montagnes de l'Himalaya. La neige fond et les pluies estivales ont fréquemment inondé les vallées, provoquant des déluges mortels et des dépôts de limon. L'une des différences entre la Chine et l'Égypte était la typographie, l'Égypte avait une pente plus douce pour le fleuve, et même si elle était inondée, les Égyptiens étaient en mesure de contrôler le fleuve à l'aide de petites digues et de procédés d'irrigation. Cependant, en Chine, la quantité d'eau qui s'écoule de l'Himalaya a provoqué des inondations torrentielles (4,27), difficiles à contrôler pour l'irrigation avec les méthodes ordinaires. Le Yangtsé et le fleuve Jaune s'écoulaient du plateau tibétain jusqu'à la mer de Chine sur des milliers de kilomètres.

    Fleuve jaune
    4.27 Fleuve Jaune

    Le fleuve Jaune est le deuxième plus long fleuve d'Asie, et les dynasties Shang et Zhou ont profité des inondations et ont développé une méthode pour contrôler les eaux déchaînées à des fins d'irrigation, construisant le premier barrage en terre de 10 mètres de haut en 591 avant notre ère. Le réservoir de Shaopi est toujours utilisé aujourd'hui, l'un des barrages les plus utilisés au monde, a été reconnu par les Zhou comme étant les premiers ingénieurs hydrauliques. Le barrage leur a donné la liberté de concevoir un vaste système d'irrigation pour faire pousser du riz dans les rizières. Le barrage et le système d'irrigation étaient si grands qu'ils ont détourné de manière significative certaines parties de la rivière pour les besoins agricoles afin d'augmenter les rendements des cultures.

    Comme d'autres cultures, les Shang ont construit des tombes spécialisées pour les membres de l'élite, y compris la tombe de Lady Fu Hao (4.28). Les murs en bois et le cercueil laqué se sont désintégrés lors des fouilles ; cependant, les objets en bronze, en jade, en os et en poterie enterrés avec elle comme objets funéraires ont été conservés. Outre les restes de Lady Fu Hao, les archéologues ont découvert les restes de six chiens et de seize squelettes que les historiens pensent être ses esclaves qui se sont sacrifiés.

    Dame Fu Hao
    4.28 Dame Fu Hao

    La première dynastie Zhou a coexisté avec la dynastie Shang vers la fin de leur règne et partageait la même langue jusqu'à ce que les Zhou conquèrent et renversent les Shang. Les Zhou ont continué à prospérer et à prospérer, planifiant et construisant d'autres colonies réparties dans les plaines de l'est. Les progrès de l'agriculture ont stimulé la croissance démographique et, avec la découverte du fer dans les montagnes, l'utilisation du fer a augmenté à mesure que l'âge du bronze a cédé la place à l'âge du fer. Ils ont développé des méthodes d'extraction et de fusion du fer un millénaire avant l'Europe.