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0.2 : La justice économique valorise le travail !

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    Justice économique

    Le travail productif crée et stimule les économies. Les économies reposent sur l'utilisation efficace du commerce, du capital, des ressources naturelles et humaines. Le terme « justice économique » sera défini et décrit en se concentrant sur la discussion de l'histoire du travail aux États-Unis et de son association avec la sécurité des travailleurs.

    Investopedia définit la « justice économique » comme une composante de la justice sociale et de l'économie du bien-être. Il s'agit d'un ensemble de principes moraux et éthiques pour la mise en place d'institutions économiques, dont le but ultime est de donner à chaque personne la possibilité d'établir une base matérielle suffisante pour mener une vie digne, productive et créative.

    Une grande partie de la discussion précédente a porté sur les expériences humaines et les fonctions des normes de la société. L'histoire du travail aux États-Unis comprend également des institutions gouvernementales, commerciales et privées, ainsi que des structures réglementaires et organisationnelles. La plupart des formes de gouvernement existent pour mettre de l'ordre et promouvoir le bien commun.

    Reconnaissant que le commerce et les entreprises commerciales ont attiré l'attention des législateurs qui ont accordé la plus grande protection aux entreprises et à l'industrie, les défenseurs du droit du travail ont commencé à faire des vagues immédiatement après la guerre de Sécession américaine en 1864. Comme l'indique un texte historique, la surveillance gouvernementale des pratiques du travail a été initiée... lorsque William Sylvis, le plus important dirigeant syndical de son époque, a plaidé pour la création d'un ministère du Travail (DOL). Il a protesté contre le fait que les services gouvernementaux existants jetaient leurs armes protectrices autour de toutes les entreprises favorisant la richesse, alors qu'aucun département n'avait pour « seul objet le soin et la protection du travail ». Lui et ses partisans ont adressé une pétition au président Andrew Johnson pour qu'un secrétaire au Travail, choisi parmi les ouvriers, soit la voix des travailleurs au sein du Cabinet.

    Il a fallu près de 50 ans avant qu'un président américain, Andrew Taft, ne signe un projet de loi créant un ministère du Travail au niveau du cabinet en 1913. Le DOL a créé un bureau des statistiques du travail (BLS) chargé de fournir des données objectives sur le travail qui ne soient pas influencées par la politique nationale. Il a fallu encore de nombreuses décennies plus tard pour que le BLS ne soit pas influencé par les normes sociales et il existe aujourd'hui une relative assurance que les données sur le travail sont impartiales et exactes. Le BLS fournit des statistiques importantes sur ce qui se passe sur les lieux de travail, telles que les salaires et les avantages sociaux, le nombre de chômeurs, les données sur les accidents et les maladies, les projections en matière d'emploi et

    Alors, pourquoi le DOL est-il pertinent pour une discussion sur la justice économique et ses liens avec la sécurité des travailleurs ? Outre le BLS, le DOL dispose d'un certain nombre d'agences telles que l'Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA), l'Administration de la sécurité et de la santé dans les mines (MSHA), l'Office des programmes d'indemnisation des travailleurs (OWCP), l'Office des normes de gestion du travail (OLMS), la Division des salaires et des heures (WHD) et l'Administration de l'emploi et de la formation (ETA). Bien entendu, l'OSHA et la MSHA sont centrées sur la santé et la sécurité des travailleurs, mais les autres agences veillent collectivement à garantir une main-d'œuvre qualifiée et formée, une main-d'œuvre gérée de manière éthique et une main-d'œuvre équitablement rémunérée.

    Ouvrier qualifié, artisan travaillant avec ses outils
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Un artisan talentueux et des outils variés (Copyright ; Pixabay)

    Syndicats et main-d'œuvre qualifiée

    L'histoire du travail aux États-Unis ne serait pas complète sans la mention des syndicats. Beaucoup de ceux qui examineront ce manuel pourraient, s'ils ne sont pas actuellement syndiqués, adhérer à un syndicat dans le futur. Les professionnels qualifiés sont les principaux bénéficiaires des syndicats, le premier syndicat américain documenté ayant été créé en 1794, la Federal Society of Journeymen Cordwainers (Shoemakers). Alors, qu'est-ce qu'un syndicat exactement ?

    Selon Investopedia, les syndicats sont des associations de travailleurs créées pour protéger les droits des travailleurs et promouvoir leurs intérêts. Les syndicats négocient avec les employeurs selon un processus connu sous le nom de négociation collective. Le contrat syndical qui en résulte précise les salaires, les heures, les avantages sociaux et les politiques de santé et de sécurité au travail des travailleurs.

    Les contrats syndicaux modernes ajoutent également des dispositions concernant les exigences en matière d'éducation, de formation et de certification, ainsi que des stipulations relatives aux mesures disciplinaires ou défavorables et aux périodes d'attente probatoires pour bénéficier de tous les avantages syndicaux. Les premiers syndicats n'étaient pas différents de la plupart des premières institutions américaines en termes d'exclusion, de pratiques discriminatoires et de refus d'adhésion aux minorités ethniques, aux Afro-Américains, aux Américains d'origine asiatique et aux femmes. Les premiers syndicats ne valorisaient pas tous les travailleurs. Les groupes exclus des syndicats soutenant uniquement les hommes anglo-saxons et protestants ont formé leurs propres syndicats. Au cours des années de défense des droits civiques, les syndicats ont connu un certain assouplissement de leurs pratiques d'exclusion, mais même au plus fort taux de syndicalisation dans les années 1980, les minorités et les femmes étaient toujours sous-représentées dans certains des plus grands syndicats. Il y a encore du travail à faire dans ce domaine et cela est encouragé par le recrutement actif de femmes et de minorités.

    Parmi les plus grands syndicats associés à des professionnels qualifiés, citons la Fraternité internationale des ouvriers en électricité (FIOE), l'Association internationale des travailleurs des ponts, des structures, des ornements et des ferronniers (IW), l'Association internationale des tôliers, des transports aériens, ferroviaires et Transportation Workers (SMART), Association unie des compagnons et apprentis de l'industrie de la plomberie et de la tuyauterie des États-Unis et du Canada (UA), Syndicat international des travailleurs unis de l'automobile, de l'aérospatiale et de la machinerie agricole d'Amérique (UAW), Fraternité unie des charpentiers et menuisiers de Amérique (UBC), United Steelworkers (USW), Association internationale des machinistes et des travailleurs de l'aérospatiale (IAM) et American Nurses Association (ANA).

    Les syndicats qui ne sont pas orientés vers le commerce incluent l'Amalgamated Transit Union (ATU), l'Union internationale des ingénieurs d'exploitation (IUOE), le Service Employees International Union (SEIU), la Fraternité internationale des Teamsters (IBT) et l'Ordre fraternel de la police (FOP), pour n'en nommer que quelques-uns. Il s'agit de syndicats entièrement financés et influents qui se réunissent souvent sur la scène nationale pour soutenir une législation qui met en œuvre une politique du travail favorable aux travailleurs.

    Les syndicats ont joué un rôle important dans la création et l'élévation du statut économique des pauvres et de la classe ouvrière au rang de classe moyenne. Les syndicats luttent pour des conditions de travail sûres et sont chargés de contribuer à la formulation de nombreuses normes de santé et de sécurité présentées dans ce manuel. Les syndicats continuent de fournir des informations et du contenu pour les exigences en matière de formation et les programmes de formation établissant des directives de certification commerciale et de Les syndicats valorisent les métiers grâce à des programmes d'apprentissage qui soutiennent des salaires décents compétitifs, négocient des prestations de retraite avantageuses et plaident pour des prestations médicales supérieures qui ne sont pas souvent accessibles au travailleur moyen. Les syndicats réduisent les inégalités salariales parce qu'ils augmentent les salaires davantage pour les travailleurs à bas et moyens salaires que pour les travailleurs à salaires plus élevés, plus pour les cols bleus que pour les cols blancs et davantage pour les travailleurs qui n'ont pas de diplôme universitaire. Des syndicats forts établissent une norme salariale que les employeurs non syndiqués suivent. Les syndicats ont joué un rôle positif tant pour les travailleurs que pour les non-syndiqués et ont joué un rôle crucial dans la justice économique, malgré les pratiques d'exclusion adoptées au cours des années de formation.

    Logo bleu et blanc de la California Teachers Association
    Figure\(\PageIndex{2}\) : Logo de la California Teachers Association (Copyright ; CTA)

    Collège communautaire et écoles de métiers

    Le collège communautaire et l'école de métiers constituent un moyen persistant et tout aussi efficace de parvenir à la justice économique. Les collèges communautaires et les écoles de métiers préparent les travailleurs à l'éducation et à la formation nécessaires pour entrer sur le marché du travail en tant que travailleurs qualifiés et exceller dans des carrières bien rémunérées et enrichissantes. L'histoire du travail aux États-Unis ne serait pas complète sans attirer l'attention sur l'alternative que présentent les programmes de formation professionnelle et technique à faible coût pour améliorer le niveau de vie et les résultats des travailleurs qualifiés. Les programmes de formation gratuits, peu coûteux ou subventionnés offrent un bon retour sur investissement et sont bien adaptés pour initier les étudiants/travailleurs aux normes de sécurité au travail et aux méthodes permettant de développer des pratiques de travail sûres et de maintenir des lieux de travail sûrs.

    Des salaires équitables, des salaires décents, l'éducation et la formation, des conditions de travail sûres et saines sont les principes fondamentaux sur lesquels repose la corrélation entre la justice économique et la sécurité des travailleurs. Alors, comment établisse-t-on des conditions de travail saines ? Quels sont les critères relatifs à la sécurité et à la santé des travailleurs ? Nous verrons dans la section suivante comment notre volonté de protéger l'environnement répond à ces questions.