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7.5 : Changement social et résistance

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    Les origines du mouvement des droits civiques

    L'éducation n'était qu'un aspect de l'appareil Jim Crow du pays. Les Afro-Américains luttent contre le racisme systémique, contre diverses politiques, cultures et croyances racistes dans tous les aspects de la vie américaine. Et si la lutte pour l'inclusion des Noirs avait connu peu de victoires avant la Seconde Guerre mondiale, la guerre et la campagne Double V ainsi que le boom économique d'après-guerre ont fait monter les attentes de nombreux Afro-Américains. La campagne Double V était un slogan et une campagne visant à promouvoir la lutte pour la démocratie dans les campagnes à l'étranger et sur le front intérieur aux États-Unis pour les Afro-Américains pendant la Seconde Guerre mondiale. Le double V fait référence au signe « V pour la victoire » affiché bien en évidence par les pays qui luttent « pour la victoire sur l'agression, l'esclavage et la tyrannie », mais adopte un deuxième « V » pour représenter la double victoire des Afro-Américains qui luttent pour la liberté à l'étranger et dans leur pays. Lorsque le racisme et la ségrégation raciale persistants ont sapé les promesses de mobilité économique et sociale, les Afro-Américains ont commencé à se mobiliser à une échelle sans précédent contre les différentes structures sociales et juridiques discriminatoires.

    Photo des troupes d'artillerie afro-américaines en Belgique pendant la Seconde Guerre mondiale.
    Figure\(\PageIndex{1}\) : Des membres d'une unité d'artillerie se tiennent debout et vérifient leur équipement pendant que le convoi fait une pause. La photographie montre des troupes d'artillerie afro-américaines en marche en Belgique. (CC PDM 1.0 ; armée américaine via Wikipedia)

    Alors que bon nombre des moments les plus mémorables et les plus importants du mouvement des droits civiques, tels que les sit-in, les manèges pour la liberté et en particulier la Marche sur Washington, se sont produits dans les années 1960, les années 1950 et 1940 ont marqué une décennie importante dans la marche parfois tragique, parfois triomphale des droits civiques aux États-Unis - résistance qui a finalement débuté avec le mouvement d'avant-guerre visant à abolir l'esclavage dans les années 1800. Harriet Tubman, Sojourner Truth, Henry Box Brown, Nat Turner et Marcus Garvery font partie de ceux qui ont ouvert la voie au mouvement des droits civiques. En 1941, A. Phillip Randolf a planifié une grande marche sur Washington pour protester contre l'exclusion dont étaient victimes les Noirs américains lorsqu'ils postulaient à des emplois dans le secteur de la défense et avaient accès aux opportunités du New Deal. En 1953, des années avant l'affrontement emblématique de Rosa Parks dans un bus de la ville de Montgomery, une Afro-Américaine nommée Sarah Keys a publiquement contesté la ségrégation des transports en commun. Keys, qui servait alors dans le Women's Army Corps, s'est rendue de sa base militaire dans le New Jersey en Caroline du Nord pour rendre visite à sa famille. Lorsque le bus s'est arrêté en Caroline du Nord, le chauffeur lui a demandé de céder sa place à une cliente blanche. Son refus lui a valu la prison en 1953 et a conduit à une décision historique de 1955, Sarah Keys v. Carolina Coach Company, dans laquelle l'Interstate Commerce Commission a jugé que « séparé mais égal » violait la clause commerciale interétatique de la Constitution des États-Unis. Mal appliquée, elle a néanmoins donné une couverture légale aux Freedom Riders des années plus tard. De plus, il s'agissait d'une décision qui renforçait le moral. Six jours après l'annonce de la décision, Rosa Parks a refusé de céder son siège à Montgomery.

    Mais si certains événements ont encouragé les défenseurs des droits civiques en leur promettant des progrès, d'autres ont été si sauvages qu'ils ont convaincu les militants qu'ils ne pouvaient que résister. Au cours de l'été 1955, deux hommes blancs du Mississippi ont kidnappé et assassiné brutalement un garçon de quatorze ans, Emmett Till. Till, venu de Chicago et peut-être peu familier avec l'étiquette de Jim Crow, aurait sifflé une femme blanche nommée Carolyn Bryant. Son mari, Roy Bryant, et un autre homme, J.W. Milam, ont enlevé Till au domicile de ses proches, l'ont battu, mutilé, abattu et jeté son corps dans la rivière Tallahatchie. Mais le corps a été retrouvé. La mère d'Emmett a organisé des funérailles à cercueil ouvert pour que le corps défiguré de Till fasse l'actualité nationale. Les hommes ont été traduits en justice. Les preuves étaient accablantes, mais un jury entièrement blanc a déclaré les deux non coupables. Quelques mois seulement après la décision, les deux hommes se sont vantés de leur crime dans le magazine Look. Pour les jeunes hommes et femmes noirs qui ont bientôt propulsé le mouvement des droits civiques, l'affaire Till a été une leçon indélébile. Bryant a ensuite rétracté l'histoire dans une interview 60 ans plus tard ; néanmoins, une traînée de femmes blanches utilisant des armes contre des hommes noirs persiste encore aujourd'hui et peut être comprise dans les « Karens de 2020 ».

    Photo d'Emmett Till le jour de Noël 1954.
    Figure\(\PageIndex{2}\) : Emmett Till, 13 ans, le jour de Noël 1954. Photographie prise par Mamie Till Bradley. (Utilisation raisonnable ; Mamie Till Bradley via Wikipedia)

    Quatre mois après la mort de Till, Rosa Parks a refusé de céder sa place dans un bus de la ville de Montgomery. Son arrestation a déclenché le boycott des bus de Montgomery, un moment fondateur de la croisade pour les droits civiques. Le système de transport public de Montgomery avait des règles de longue date qui obligeaient les passagers afro-américains à s'asseoir à l'arrière du bus et à céder leur place aux passagers blancs lorsque les bus étaient pleins. Parks a refusé de déménager le 1er décembre 1955 et a été arrêté. Elle n'a pas été la première à protester contre cette politique en restant assise dans un bus de Montgomery, mais elle a été la femme autour de laquelle les militants de Montgomery ont organisé un boycott.

    Peu après l'arrestation de Parks, la population noire de Montgomery s'est organisée derrière le ministre baptiste récemment arrivé, Martin Luther King, Jr., et a formé la Montgomery Improvement Association (MIA) pour coordonner un boycott généralisé. En décembre 1955 et pendant toute l'année 1956, le leadership de King a maintenu le boycott et l'a propulsé sur le devant de la scène nationale. La Cour suprême s'est prononcée contre Montgomery et, le 20 décembre 1956, King a mené à bien le boycott, mettant fin à la ségrégation dans les transports publics de Montgomery et établissant sa réputation de leader national dans les efforts afro-américains pour l'égalité des droits.

    Motivés par le succès du boycott de Montgomery, King et d'autres dirigeants afro-américains ont cherché des moyens de poursuivre le combat. En 1957, King a contribué à la création de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Contrairement au MIA, qui ciblait une politique spécifique dans une ville spécifique, le SCLC était un conseil de coordination chargé d'aider les groupes de défense des droits civiques du Sud à planifier et à soutenir les boycotts, les manifestations et les attaques contre les lois et pratiques de Jim Crow dans le sud du pays.

    Alors que la pression augmentait, le Congrès a adopté le Civil Rights Act de 1957, la première mesure de ce type adoptée depuis la reconstruction. Bien que l'acte ait été presque compromis, bien qu'il ait permis de réaliser certains progrès, tels que la création de la Commission des droits civils au sein du ministère de la Justice chargée d'enquêter sur les allégations de discrimination raciale, il a néanmoins indiqué que la pression montait enfin pour que les Américains affrontent enfin la héritage racial de l'esclavage et de la discrimination.

    Malgré des succès aux niveaux local et national, le mouvement des droits civiques s'est heurté à une vive opposition. Les opposants au mouvement ont souvent utilisé des tactiques violentes pour effrayer et intimider les Afro-Américains et renverser les décisions de justice et les ordonnances des tribunaux. Par exemple, un an après le boycott des bus de Montgomery, des Sudistes blancs en colère ont bombardé quatre églises afro-américaines ainsi que les maisons de King et de son collègue défenseur des droits civiques E. D. Nixon. Bien que King, Nixon et le MIA aient persévéré face à une telle violence, ce n'était qu'un avant-goût des choses à venir. Cette hostilité et cette violence incessantes ont laissé planer des doutes sur l'issue du mouvement des droits civiques en plein essor. Malgré ses succès, les militants des droits civiques considéraient les années 1950 comme une décennie de résultats au mieux mitigés et de réalisations incomplètes. Alors que le boycott des bus, les décisions de la Cour suprême et d'autres activités en faveur des droits civiques ont marqué des progrès, les attentats à la bombe dans des églises, les menaces de mort et l'obstination des législateurs ont démontré la distance qu'il restait à parcourir.

    Le mouvement des droits civiques (années 1960)

    Une grande partie de l'énergie et du caractère des « années soixante » est née du mouvement des droits civiques, qui a remporté ses plus grandes victoires au cours des premières années de la décennie. Le mouvement lui-même était en train de changer. De nombreux militants des droits civiques qui militaient pour la déségrégation scolaire dans les années 1950 appartenaient à la classe moyenne et à l'âge moyen. Dans les années 1960, un nouveau mouvement étudiant a vu le jour, dont les membres souhaitaient des changements plus rapides dans le Sud marqué par la ségrégation. Les manifestations conflictuelles, les marches, les boycotts et les sit-in se sont accélérés.

    Le ton du mouvement américain moderne pour les droits civiques a changé dans un grand magasin de Greensboro, en Caroline du Nord, en 1960, lorsque quatre étudiants afro-américains ont participé à un « sit-in » dans un comptoir de repas Woolworth's réservé aux Blancs. Les sit-in de Greensboro en 1960 ont été une action instrumentale et également les sit-in les plus connus du mouvement des droits civiques. Ils sont considérés comme le catalyseur du mouvement de sit-in qui a suivi, auquel 70 000 personnes ont participé. Des militants se sont assis devant des comptoirs séparés pour les repas, dans un acte de défi, refusant de partir avant d'être servis et prêts à être ridiculisés, attaqués et arrêtés. Elle a suscité de la résistance, mais elle a forcé la déségrégation des grands magasins de Woolworth. Cela a suscité des manifestations imitatrices dans tout le Sud. Les manifestations ont prouvé que l'action directe menée par les étudiants pouvait entraîner un changement social et a défini l'orientation du mouvement des droits civiques dans les années à venir.

    L'année suivante, des défenseurs des droits civiques ont tenté une variante plus audacieuse d'un « sit-in » lorsqu'ils ont participé aux Freedom Rides. Des militants ont organisé des trajets en bus entre les États suite à une décision de la Cour suprême interdisant la ségrégation dans les bus et les trains publics. Les manèges avaient pour but de tester la décision du tribunal, que de nombreux États du Sud avaient ignorée. Un groupe interracial de Freedom Riders est monté à bord de bus à Washington D.C. avec l'intention de s'asseoir de manière intégrée dans les bus alors qu'ils voyageaient dans le Grand Sud. Lors des premières sorties en mai 1961, les coureurs se sont heurtés à une résistance farouche en Alabama. Des foules en colère composées de membres du KKK ont attaqué des passagers à Birmingham, incendié l'un des bus et battu les militants qui s'étaient échappés. Malgré le fait que les premiers coureurs aient abandonné leur voyage et aient décidé de prendre l'avion pour leur destination, la Nouvelle-Orléans, les militants des droits civiques sont restés vigilants. D'autres manèges Freedom Rides ont été lancés tout au long de l'été et ont attiré l'attention du pays malgré Finalement, l'Interstate Commerce Commission a mis en place des bus et des trains interétatiques intégrés en novembre 1961.

    À l'automne 1961, des militants des droits civiques se sont rendus à Albany, une petite ville du sud-ouest de la Géorgie. Ville connue pour sa ségrégation et sa violence raciale bien ancrées, Albany semblait peu probable pour les Noirs américains qui souhaitaient se rassembler et revendiquer des avancées en matière de droits civiques. Les militants de cette région ont toutefois formé le Mouvement Albany, une coalition d'organisateurs des droits civiques qui comprenait des membres du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC, ou « snick »), de la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) et de la NAACP. Mais à Albany, le mouvement a été entravé par le chef de la police Laurie Pritchett, qui a procédé à des arrestations massives mais a refusé de se livrer à des brutalités policières et a renfloué les principaux responsables pour éviter toute attention négative des médias. C'était une scène étrange et une leçon pour les activistes du Sud.

    Malgré sa défaite, Albany a capté une grande partie de l'énergie du mouvement des droits civiques. Le mouvement d'Albany a inclus des éléments de l'engagement chrétien en faveur de la justice sociale dans son programme, les militants affirmant que toutes les personnes étaient « d'égale valeur » dans la famille de Dieu et qu' « aucun homme ne peut discriminer ou exploiter un autre ». Dans de nombreux cas, dans les années 1960, le christianisme noir a poussé les défenseurs des droits civiques à agir et a démontré l'importance de la religion pour le mouvement des droits civiques au sens large. L'ascension de King a souligné le rôle joué par les figures religieuses afro-américaines dans le mouvement des droits civiques des années 1960. Les manifestants ont chanté des hymnes et des spirituels pendant qu'ils défilaient. Les prédicateurs ont rallié la population avec des messages de justice et d'espoir. Les Églises ont organisé des réunions, des veillées de prière et des conférences sur la résistance non violente. L'orientation morale du mouvement a renforcé les militants afro-américains tout en affrontant la société blanche en faisant de la ségrégation un mal moral.

    À mesure que le mouvement des droits civiques attirait de plus en plus de partisans et d'attention, la résistance des Blancs s'est renforcée. En octobre 1962, James Meredith est devenu le premier étudiant afro-américain à s'inscrire à l'université du Mississippi. L'inscription de Meredith a déclenché des émeutes sur le campus d'Oxford, incitant le président John F. Kennedy à envoyer des maréchaux et des gardes nationaux américains pour maintenir l'ordre. Lors d'une soirée connue sous le nom de Bataille d'Ole Miss, des ségrégationnistes ont affronté des troupes au milieu du campus, faisant deux morts et des centaines de blessés. Malgré l'intervention fédérale, la violence a rappelé la force de la résistance blanche au mouvement des droits civiques, en particulier dans le domaine de l'éducation.

    Un homme noir vêtu d'un costume escorté par d'autres hommes portant des costumes. James Meredith, accompagné des U.S. Marshalls, se rend à pied en classe à l'université du Mississippi en 1962. Meredith a été la première étudiante afro-américaine admise à Ole Miss, toujours ségréguée.
    Figure\(\PageIndex{3}\) : Le premier étudiant afro-américain admis dans la ségrégation Ole Miss, James Meredith, accompagné de maréchaux américains, se rend en classe à pied à l'université du Mississippi en 1962. (CC PDM 1.0 ; Marion S. Trikosko via la Bibliothèque du Congrès)

    L'année suivante, 1963, a peut-être été l'année la plus mouvementée de la décennie en matière de droits civils. En avril et mai, le SCLC a organisé la campagne de Birmingham, une vaste campagne d'action directe visant à mettre fin à la ségrégation dans la plus grande ville de l'Alabama. Les militants ont eu recours à des boycotts commerciaux, à des sit-in et à des marches pacifiques dans le cadre de la campagne. Le leader du SCLC, Martin Luther King Jr. a été emprisonné, ce qui a incité à sa célèbre lettre manuscrite de la prison de Birmingham exhortant non seulement à adopter une approche non violente mais aussi à s'affronter activement pour contester directement l'injustice. La campagne a contribué à renforcer la réputation nationale de King et a présenté des photos et des séquences vidéo saisissantes de policiers blancs utilisant des lances à incendie et des chiens d'attaque sur de jeunes manifestants afro-américains. Il a également abouti à un accord visant à déségréger les lieux publics de la ville ; les militants de Birmingham ont remporté une victoire pour les droits civiques et ont attiré les éloges de la communauté internationale pour l'approche non violente adoptée face à la violence et aux attentats à la bombe sanctionnés par la police.

    La police fait tremper les manifestants avec un tuyau d'arrosage. La force de l'eau semble avoir suffi à faire tomber les manifestants.
    Figure\(\PageIndex{4}\) : Les images de brutalités policières contre des manifestants pacifiques pour les droits civiques ont choqué de nombreux Américains et ont contribué à accroître le soutien au mouvement. (CC BY-SA ; via LibreText)

    Résistance blanche agrandie. En juin, le gouverneur de l'Alabama, George Wallace, s'est tenu devant la porte d'un bâtiment de classe dans une tentative symbolique de stopper l'intégration à l'université de l'Alabama. Le président Kennedy s'est adressé à la nation ce soir-là, critiquant Wallace et réclamant un projet de loi complet sur les droits civils. Un jour plus tard, le leader des droits civiques Medgar Evers a été assassiné chez lui à Jackson, dans le Mississippi. Les leaders des droits civiques se sont rassemblés en août 1963 pour la Marche sur Washington. La Marche a appelé, entre autres, à une législation sur les droits civils, à l'intégration scolaire, à la fin de la discrimination exercée par les employeurs publics et privés, à la formation professionnelle des chômeurs et à une augmentation du salaire minimum. Sur les marches du Lincoln Memorial, King a prononcé son célèbre discours « I Have a Dream », un appel de renommée internationale en faveur des droits civiques et de la lutte contre le racisme qui a permis de faire connaître le mouvement à des sommets sans précédent. L'année s'est terminée sur une note sombre avec l'assassinat du président Kennedy, une personnalité publique considérée comme un allié important des droits civiques, mais cela n'a pas freiné le mouvement des droits civiques.

    Une foule de personnes portant des costumes ou des tenues formelles, principalement noires mais quelques blanches. Ils brandissent des pancartes demandant des emplois, la fin de la ségrégation et l'égalité des droits pour tous.
    Figure\(\PageIndex{5}\) : Les militants blancs, y compris les dirigeants juifs, rejoignent de plus en plus les Afro-Américains, dont le Dr King, dans le mouvement des droits civiques.
    (CC PDM 1.0 ; Archives nationales via Wikimedia)

    Le président Lyndon Johnson a embrassé le mouvement des droits civiques, mais avec un peu de réticence alors qu'il naviguait entre les ségrégationnistes blancs du Sud et des militants tels que le Dr King. L'été suivant, Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964, largement considéré comme l'un des textes législatifs les plus importants de l'histoire américaine en matière de droits civils. La loi complète interdisait la ségrégation dans les lieux publics et interdisait la discrimination fondée sur la race, l'origine ethnique, le sexe et l'origine nationale ou religieuse.

    Lyndon B. Johnson assis dans le Bureau ovale avec Martin Luther King Jr. et d'autres leaders noirs.
    Figure\(\PageIndex{6}\) : Lyndon B. Johnson siège aux côtés de leaders des droits civiques à la Maison Blanche (1964). L'un des plus grands héritages de Johnson serait son soutien indéfectible à la législation sur les droits civils. (CC PDM 1.0 ; Archives nationales (Yoichi Okamoto) via Wikimedia)

    L'action directe s'est poursuivie tout au long de l'été, alors que des organisations gérées par des étudiants comme le SNCC et le CORE (The Congress of Racial Equality) ont contribué à l'organisation de l'été de la liberté dans le Mississippi, une campagne visant à inscrire les électeurs afro-américains dans un État aux antécédents lamentables de discrimination. Les militants de Freedom Summer ont créé des écoles pour les enfants afro-américains et ont subi des tactiques d'intimidation. Malgré les progrès réalisés, la résistance violente contre les droits civils s'est poursuivie, en particulier dans les régions ayant une longue tradition de ségrégation.

    L'action directe et la résistance à de telles actions se sont poursuivies en mars 1965, lorsque des militants ont tenté de marcher de Selma à Montgomery, en Alabama, avec le soutien d'éminents leaders des droits civiques en faveur du droit de vote local des Afro-Américains. Dans un récit devenu familier, « Bloody Sunday » mettait en scène des manifestants pacifiques attaqués par des forces de l'ordre blanches à coups de matraque et de gaz lacrymogène. Après avoir été refoulés violemment une deuxième fois, les marcheurs ont finalement fait le trajet de 70 miles jusqu'au Capitole de l'État plus tard dans le mois. La couverture de la première marche a incité le président Johnson à présenter le projet de loi qui est devenu le Voting Rights Act de 1965, une loi abolissant la discrimination électorale lors des élections fédérales, étatiques et locales en vue de l'émancipation des Afro-Américains dans le Sud. Deux années de suite, des lois historiques ont contribué à affaiblir la ségrégation de jure et la privation du droit de vote en Amérique.

    Cinq leaders du mouvement des droits civiques. De gauche à droite : Bayard Rustin, Andrew Young, le député de New York William Ryan, James Farmer et John Lewis en 1965.
    Figure\(\PageIndex{7}\) : Cinq leaders du mouvement des droits civiques. De gauche à droite : Bayard Rustin, Andrew Young, le député de New York William Ryan, James Farmer et John Lewis en 1965. (CC PDM 1.0 ; Stanley Wolfson via la Library of Congress)

    Et puis les choses ont commencé à stagner. Quelques jours après la ratification du Voting Rights Act, des émeutes raciales ont éclaté dans le district de Watts à Los Angeles. Les émeutes de Watts découlaient des frustrations afro-américaines locales liées à la ségrégation résidentielle, à la brutalité policière et au profilage racial. Des vagues d'émeutes secoueraient les villes américaines chaque été par la suite. Des émeutes particulièrement destructrices se sont produites en 1967, deux étés plus tard, à Newark et à Détroit. Chacune d'elles a fait des morts, des blessés, des arrestations et des millions de dollars de dommages matériels. Malgré les réussites des Noirs, les problèmes des centres-villes persistaient pour de nombreux Afro-Américains. Le phénomène de la fuite des Blancs, lorsque les Blancs des zones métropolitaines ont fui les centres-villes pour les banlieues, a souvent entraîné des modèles résidentiels « reségrégés ». L'accès limité aux opportunités économiques et sociales dans les zones urbaines a semé la discorde. En plus de rappeler à la nation que le mouvement des droits civiques était un événement complexe et continu sans résultat concret, les troubles dans les villes du nord ont renforcé l'idée que la lutte ne se déroulait pas uniquement dans le sud. De nombreux Américains ont également considéré les émeutes comme une mise en accusation de la Great Society, le vaste programme national du président Johnson qui cherchait à remédier aux maux des centres-villes en offrant un meilleur accès à l'éducation, à l'emploi, aux soins médicaux, au logement et à d'autres formes de protection sociale. Cela marquerait le déclin du mouvement des droits civiques.

    Mouvement Black Power

    À la fin des années 1960, le SNCC, dirigé par des personnalités telles que Stokely Carmichael qui a ensuite changé son nom en Kwame Ture, avait expulsé ses membres blancs et évité l'effort interracial dans les zones rurales du Sud, se concentrant plutôt sur les injustices dans les zones urbaines du nord. Après que le président Johnson a refusé de défendre la cause des délégués noirs du Mississippi Freedom Democratic Party lors de la Convention nationale démocrate de 1964, les militants du SNCC ont été frustrés par les tactiques institutionnelles et se sont détournés du principe fondateur de non-violence de l'organisation au fil du temps. de l'année prochaine. Ce mouvement évolutif et plus agressif appelait les Afro-Américains à jouer un rôle dominant dans le développement des institutions noires et l'articulation des intérêts des Noirs plutôt que de s'appuyer sur des approches interraciales et modérées. Lors d'une marche pour les droits civiques en juin 1966, Carmichael a déclaré à la foule : « Ce que nous allons commencer à dire maintenant, c'est le pouvoir des Noirs ! » Le slogan a non seulement trouvé un écho auprès du public, mais il contrastait également directement avec « Freedom Now ! » de King campagne. Le slogan politique du pouvoir noir pouvait revêtir de nombreuses significations, mais il représentait essentiellement l'autodétermination des Noirs dans les organisations politiques, économiques et sociales.

    Martin Luther King et Malcolm X.
    Figure\(\PageIndex{8}\) : Comme Booker T. Washington et W.E.B. Du Bois avant eux, Martin Luther King, Jr., et Malcolm X incarnaient deux styles d'élévation raciale tout en poursuivant le même objectif général de mettre fin à la discrimination raciale. C'est sur la façon dont ils parviendraient à cet objectif que les hommes divergeaient. Marion S. Trikosko, « [Martin Luther King et Malcolm X attendent une conférence de presse] », 26 mars 1964. (CC PDM 1.0 ; Marion S. Trikosko via la Bibliothèque du Congrès)

    Alors que Carmichael a affirmé que « le pouvoir des Noirs signifiait que les Noirs se rassemblaient pour former une force politique », pour d'autres, cela signifiait de la violence. En 1966, Huey Newton et Bobby Seale ont formé le Black Panther Party à Oakland, en Californie. Les Black Panthers sont devenues les porte-étendards de l'action directe et de l'autodéfense, utilisant le concept de décolonisation pour libérer les communautés noires des structures du pouvoir blanc. L'organisation révolutionnaire a également demandé des réparations et des exemptions pour les hommes noirs du service militaire. Invoquant la brutalité policière et les politiques gouvernementales racistes, les Panthers se sont alignés sur les « autres personnes de couleur du monde » contre lesquelles les États-Unis se battaient à l'étranger. Bien qu'il soit peut-être surtout connu pour son exposition ouverte d'armes, sa tenue de style militaire et ses convictions nationalistes noires, le plan en 10 points du parti comprenait également l'emploi, le logement et l'éducation. Les Black Panthers ont travaillé dans les communautés locales pour gérer des « programmes de survie » fournissant de la nourriture, des vêtements, des traitements médicaux et des services de désintoxication. Ils se sont concentrés sur les modes de résistance qui donnaient du pouvoir aux activistes noirs selon leurs propres termes.

    Affiche du rallye Black Panther. Le paragraphe inférieur se lit comme suit : « The Shackling like a Slave of Black Panther Party », Bobby Seale, est comme la réincarnation de Dred Scott 1857. Cette violation flagrante des droits constitutionnels de Bobby Seale montre sans aucun doute que les Noirs n'ont aucun droit que l'oppresseur raciste est tenu de respecter.
    Figure\(\PageIndex{9}\) : Le Black Panther Party a utilisé des tactiques radicales telles que la Convention constitutionnelle populaire révolutionnaire pour attirer l'attention sur l'oppression des Noirs en Amérique. (CC PDM 1.0 ; bibliothèque Gelman, université George Washington via Wikimedia)

    En 1968, le mouvement des droits civiques était très différent de celui qui avait émergé des sit-in de Greensboro en 1960. Le mouvement n'avait jamais été monolithique, mais des idéologies dominantes et concurrentes l'avaient désormais profondément fragmenté. L'assassinat de King sur le balcon d'une chambre d'hôtel de Memphis en avril a déclenché une nouvelle vague d'émeutes dans plus de 100 villes américaines et a mis fin brutalement et tragiquement à la vie de la figure la plus célèbre du mouvement. Une semaine seulement après son assassinat, le président Johnson a signé le Civil Rights Act de 1968, un autre texte législatif fédéral important qui a interdit la discrimination en matière de logement. Deux mois plus tard, le 6 juin, Robert Kennedy a été abattu dans un hôtel de Los Angeles alors qu'il faisait campagne pour être le candidat démocrate à la présidence. Les assassinats successifs des deux dirigeants nationaux ont créé un sentiment de colère et de dissolution de la nation.

    La frustration a incité des dizaines d'organisations de protestation nationales à converger vers la Convention nationale démocrate à Chicago fin août. Un parti démocrate profondément fracturé s'est réuni pour élaborer une plateforme passable et désigner un candidat présidentiel largement acceptable. À l'extérieur de la salle des congrès, de nombreux groupes d'étudiants et de radicaux, les plus connus étant Students for a Democratic Society et le Youth International Party, ont identifié la conférence comme un lieu idéal pour des manifestations contre la guerre du Vietnam et ont planifié des manifestations massives dans les espaces publics de Chicago. Les premières manifestations se sont déroulées dans le calme, mais la situation s'est rapidement dégradée lorsque la police a proféré de sévères menaces et que les jeunes ont commencé à railler et à harceler les autorités. De nombreux étudiants rassemblés n'ont eu l'expérience de manifestations et de sit-in que dans les zones relativement sûres des campus universitaires et n'étaient pas habitués aux forces de police lourdement armées des grandes villes, accompagnées de troupes de la Garde nationale entièrement équipées en tenue anti-émeute. Les participants ont raconté des passages à tabac violents infligés par des policiers et des gardes, mais de nombreux jeunes, convaincus que des images de brutalité contre des manifestants désarmés pouvaient susciter la plus grande sympathie du public, ont continué à attiser la violence. Les affrontements se sont répandus des parcs dans les rues de la ville, et l'odeur de gaz lacrymogène a fini par pénétrer les étages supérieurs des somptueux hôtels accueillant des délégués démocrates.

    Les brutalités policières continues contre les manifestants ont éclipsé la convention et ont culminé avec un affrontement télévisé international devant l'hôtel Hilton, où des policiers ont battu des manifestants en scandant : « Le monde entier regarde ! » Pour de nombreuses personnes des deux côtés, les émeutes de Chicago ont suscité un sentiment croissant de chaos qui secoue la vie américaine. La disparité de force entre les étudiants et la police a effrayé certains radicaux désireux de plaider en faveur de la violence révolutionnaire, tandis que certains officiers ont commencé à remettre en question la guerre et ceux qui la menaient. Beaucoup d'autres, cependant, ont connu le désordre et le chaos là où ils avaient autrefois vu l'idéalisme et le progrès. En fin de compte, la violence de 1968 n'a pas sonné le glas d'une lutte visant simplement à mettre fin à la ségrégation entre les Noirs et les Blancs, mais plutôt un moment de transition qui a mis en évidence la poursuite de l'oppression passée et a laissé présager de nombreux défis à venir. À la fin de la décennie, les défenseurs des droits civiques pouvaient s'enorgueillir de progrès significatifs tout en reconnaissant que de nombreux problèmes raciaux du pays n'étaient toujours pas résolus.

    Mouvement Black Lives Matter

    Black Lives Matter (BLM) est un mouvement politique et social décentralisé qui plaide pour la désobéissance civile non violente pour protester contre les incidents de brutalité policière et toutes les violences à motivation raciale contre les Noirs. Le mouvement dans son ensemble et ses organisations connexes plaident généralement contre la violence policière à l'encontre des Noirs ainsi que pour divers autres changements politiques considérés comme liés à la libération des Noirs.

    Manifestation après la mort de Jamar Clark par la police de Minneapolis.
    Figure\(\PageIndex{10}\) : Le matin du 15 novembre 2015, Jamar Clark a été abattu par la police de Minneapolis. (CC BY 2.0 ; Fibonacci Blue via Wikimedia)

    En juillet 2013, le mouvement a débuté avec l'utilisation du hashtag #BlackLivesMatter sur les réseaux sociaux après l'acquittement de George Zimmerman dans la mort par balle de l'adolescent afro-américain Trayvon Martin 17 mois plus tôt, en février 2012. Le mouvement a été reconnu à l'échelle nationale pour ses manifestations de rue à la suite de la mort de deux Afro-Américains en 2014, celle de Michael Brown, qui a provoqué des manifestations et des troubles à Ferguson, dans le Missouri, une ville proche de Saint-Louis, et d'Eric Garner à New York. Depuis les manifestations de Ferguson, les participants au mouvement ont manifesté contre la mort de nombreux autres Afro-Américains suite à des actions de police ou pendant leur garde à vue. À l'été 2015, les militants de Black Lives Matter se sont impliqués dans l'élection présidentielle américaine de 2016. Les initiatrices du hashtag et de l'appel à l'action, Alicia Garza, Patrisse Cullors et Opal Tometi, ont étendu leur projet à un réseau national de plus de 30 sections locales entre 2014 et 2016. L'ensemble du mouvement Black Lives Matter est un réseau décentralisé de militants sans hiérarchie officielle.

    Le mouvement est revenu à la une des journaux nationaux et a attiré davantage l'attention de la communauté internationale lors des manifestations mondiales de George Floyd en 2020 après le meurtre de George Floyd par le policier de Minneapolis Derek Chauvin. On estime que 15 à 26 millions de personnes, bien que toutes ne soient pas membres ou ne fassent pas partie de l'organisation, ont participé aux manifestations Black Lives Matter de 2020 aux États-Unis, faisant de Black Lives Matter l'un des plus grands mouvements de l'histoire des États-Unis. Le mouvement a préconisé de supprimer le financement de la police et d'investir directement dans les communautés noires et dans des modèles alternatifs d'intervention d'urgence.

    La popularité de Black Lives Matter a rapidement évolué au fil du temps. Alors que l'opinion publique sur Black Lives Matter était nette négative en 2018, elle est devenue de plus en plus populaire en 2019 et 2020. Un sondage réalisé par le Pew Research Center en juin 2020 a révélé que la majorité des Américains, tous groupes raciaux et ethniques confondus, ont exprimé leur soutien au mouvement Black Lives Matter.

    Les médias sociaux noirs : une révolution nouvelle

    Une révolution noire nouvelle se déroule actuellement sur YouTube et Black Twitter par des personnalités afro-américaines passionnées des réseaux sociaux déterminées à aider les Noirs à vaincre et à dépasser les frontières de la suprématie blanche. Ces dernières années, des sites de médias sociaux tels que Facebook, Twitter, Snapchat, Instagram, BlogTalkRadio et YouTube ont reformaté le radicalisme noir aux États-Unis en fournissant aux militants afro-américains zélés une plateforme en ligne leur permettant d'exprimer leurs préoccupations avec audace et de se faire connaître en utilisant Internet. En conséquence, des changements importants dans la pensée ou la conscience révolutionnaires des Noirs et de nouvelles méthodes de protestation se sont développés en combinaison avec la croissance rapide de la dépendance humaine à l'égard des capacités informatiques. Le nouveau foyer virtuel de la résistance noire à l'oppression raciale dirigée par les Blancs est enraciné dans la tradition radicale noire qui consiste à rester attachés à un objectif libérationniste noir idéalisé qui consiste à garantir la liberté sociale, politique, culturelle et économique autorégulée pour les personnes d'ascendance africaine du monde entier.

    Black Twitter est une sous-culture en ligne composée en grande partie d'utilisateurs noirs sur le réseau social Twitter qui se concentre sur des sujets d'intérêt pour la communauté noire, en particulier aux États-Unis. Black Twitter a été décrit comme « un collectif d'utilisateurs actifs de Twitter, principalement afro-américains, qui ont créé une communauté virtuelle... [et se montrent] habiles à provoquer un large éventail de changements sociopolitiques » (Jones, 2013). Bien que Black Twitter ait une forte base d'utilisateurs noirs américains, d'autres personnes et groupes peuvent faire partie de ce cercle de médias sociaux grâce à des expériences et des réactions communes à ce type de réseaux sociaux. La promotion de l'appropriation culturelle était au cœur des préoccupations de l'espace au début des années 2010.

    Manifestation après la mort de Trayvon Martin et Bryron Carter à Austin au Texas.

    Figure\(\PageIndex{11}\) : Les suites de la mort de Trayvon Martin ont attiré l'attention du public sur Black Twitter. (CC BY 2.0 ; Ann Harkness via Flickr)

    Les leaders d'opinion des médias sociaux noirs sont considérés avec empressement et souvent avec hésitation comme les fers de lance de la communauté Black Conscious. La Black Conscious Community est un conglomérat d'Afro-Américains alliés de façon sporadique qui préconisent de remplacer les philosophies et institutions noires dominantes par des idées et des actions afrocentriques et nationalistes noirs. Les YouTubers ciblés ont été choisis en raison de leurs liens lâches et parce qu'ils sont parmi les plus influents et les plus stimulants dans leurs justifications de la transformation complète du psychisme et de la réalité physique de toutes les personnes d'ascendance africaine. De nombreux radicaux noirs de YouTube sont souvent offensés par le terme et la catégorisation de « YouTube Revolutionary » ou « Web-Oblutionary » parce qu'ils pensent que de tels titres diminuent l'importance de leur travail en ligne et en personne. Pourtant, l'étiquette est appropriée et reflète les caractéristiques uniques qui font des voix importantes des militants noirs en ligne dans le paysage politique et social actuel. La nouvelle présence virtuelle dans la pensée et l'action radicales noires accumulée par ces radicaux sur YouTube mérite d'être étudiée sérieusement, car elle représente une étape critique du développement de l'histoire et de la conscience révolutionnaires des Noirs.

    Cette section est sous licence CC BY-NC. Attribution : De l'esclavage à la libération : l'expérience afro-américaine (Encompass) (CC BY-NC 4.0)

    Contributeurs et attributions

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