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3.1 : Historique et contexte

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    L'histoire

    L'immigration est le fait pour des étrangers de passer ou d'entrer dans un pays à des fins de résidence permanente. L'immigration se produit pour de nombreuses raisons, notamment économiques, politiques, pour le regroupement familial, les catastrophes naturelles ou la pauvreté. De nombreux immigrants sont venus en Amérique pour échapper à des persécutions religieuses ou à des conditions économiques désastreuses. La plupart espéraient que venir en Amérique leur apporterait liberté et opportunités.

    L'immigration aux États-Unis a été l'une des principales sources de croissance démographique et de changement culturel. Différentes périodes historiques ont amené des groupes nationaux, des races et des ethnies distincts aux États-Unis. Au cours du XVIIe siècle, environ 175 000 Anglais ont émigré vers l'Amérique coloniale. Plus de la moitié de tous les immigrants européens en Amérique coloniale au cours des XVIIe et XVIIIe siècles sont arrivés en tant que domestiques sous contrat. Le milieu du XIXe siècle a été marqué principalement par un afflux en provenance du nord de l'Europe, au début du XXe siècle principalement de l'Europe du Sud et de l'Est et, après 1965, principalement en provenance d'Amérique latine et d'Asie.

    Démographie historique de la population race/ethnique en Amérique : un bref aperçu statistique

    • 1790 — Population : 4 millions d'habitants
      • 1 personne sur 30 en milieu urbain = 3,33
    • 1820 — 10 millions d'habitants
      • 1 Noir pour 4 Blancs = 25 % de population noire
      • 14 000 immigrants par an depuis dix ans
      • Presque tous venaient d'Angleterre et d'Irlande du Nord (protestants)
      • 1 sur 20 en milieu urbain = 5 %
    • 1830 — 13 millions d'habitants
      • 1 Noir pour 5 Blancs = 20 Noirs
      • 60 000 immigrants en 1832
      • 80 000 immigrants en 1837
      • Les catholiques irlandais ajoutés au mélange
    • 1840 — 17 millions d'habitants
      • 1 sur 12 en milieu urbain = 8,33
      • 84 000 immigrants
    • 1840-1850 — immigration 1,5 million d'Européens
    • 1850 — 23 millions d'habitants
      • Irlandais 45 % des personnes nées à l'étranger
      • 20 % des Allemands nés à l'étranger
    • Années 1850 : immigration : 2,5 millions d'Européens
      • 2 % de la population de New York étaient des immigrés
      • À Saint-Louis, Chicago et Milwaukee, les personnes nées à l'étranger étaient plus nombreuses que les personnes nées dans le pays
    • 1860 — 31,5 millions d'habitants
      • 26 % de la population des États libres était urbaine
      • 10 % de la population du Sud était urbaine
      • Population immigrée irlandaise en Amérique = 1,5 million
      • Population immigrée allemande en Amérique = 1 million
    • 1900 — Population = 76,1 millions
    • 2002 — Population = 280 millions
    • 2010 — Population = 309 millions

    Pour un aperçu plus saisissant de l'histoire de l'immigration aux États-Unis, regardez la vidéo ci-dessous réalisée par Metrocosm :

    Vidéo\(\PageIndex{1}\) : « Voici tous ceux qui ont émigré aux États-Unis depuis 1820. » Deux siècles d'immigration aux États-Unis De 1920 à 2013, 79 millions de personnes ont obtenu le statut de résident permanent légal aux États-Unis. Cette carte les visualise tous en fonction de leur pays de résidence précédent. La luminosité d'un pays correspond à sa migration totale vers les États-Unis à un moment donné. 1 point = 10 000 personnes. (Tableau de données basé sur du texte).
    (Utilisation équitable ; Metrocosm via YouTube)

    Immigration contemporaine

    Ces dernières années, l'immigration a considérablement augmenté, comme le montre la figure 3.1.2 ci-dessous. En 1965, les quotas ethniques ont été supprimés ; ces quotas avaient limité le nombre d'immigrants autorisés en provenance de différentes régions du monde. L'immigration a doublé entre 1965 et 1970, puis de nouveau entre 1970 et 1990. Entre 2000 et 2005, près de 8 millions d'immigrants sont entrés aux États-Unis, soit plus qu'au cours de toute autre période de cinq ans de l'histoire du pays. En 2006, les États-Unis ont accepté plus d'immigrants légaux en tant que résidents permanents que tous les autres pays du monde réunis. Cependant, comme le montre le tableau 3.1.3, moins de personnes ont obtenu leur statut de résident permanent autorisé entre 2016 et 2018. Selon l'horloge démographique américaine et mondiale fournie par le Bureau du recensement des États-Unis, le chiffre le plus récent de la population américaine est de 330 065 778 et est en hausse.

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    Figure\(\PageIndex{2}\) : Immigration légale aux États-Unis, 1820-2020 (données de Schaefer, 2015 ; Département de la sécurité intérieure des États-Unis, 2013)

    Tableau\(\PageIndex{3}\) : Personnes obtenant le statut de résident permanent légal par région de naissance : exercices 2016 à 2018 (données du département de la Sécurité intérieure des États-Unis)

    Personnes obtenant le statut de résident permanent légal par région de naissance Exercices financiers 2016 à 2018
    Région de naissance 2016 2017 2018
    Totale 1 183 505 1 127 167 1 096 611
    Afrique 113 426 118 824 115 736
    Asie 462 299 424 743 397 187
    Europe 93 567 84 335 80 024
    Amérique du Nord 427 293 413 650 418 991
    Océanie 5 588 5 071 4 653
    Amérique du Sud 79 608 79 076 78 869
    Inconnu 1 724 1 468 1 151

    Données démographiques récentes en matière d'immigration

    Jusqu'aux années 1930, la plupart des immigrants légaux étaient des hommes. Dans les années 1990, les femmes représentaient un peu plus de la moitié de tous les immigrants légaux. Les immigrants contemporains ont tendance à être plus jeunes que la population native des États-Unis, les personnes âgées de 15 à 34 ans étant nettement surreprésentées. Les immigrants sont également plus susceptibles d'être mariés et moins susceptibles de divorcer que les Américains nés dans le pays du même âge.

    Les immigrants viennent du monde entier, mais un nombre important d'entre eux viennent d'Amérique latine. En 1900, alors que la population américaine était de 76 millions d'habitants, il y avait environ 500 000 Latinx. Le Census Bureau prévoit que d'ici 2050, un quart de la population sera d'origine hispanique. Ce changement démographique est alimenté conjointement par la hausse des taux de fécondité au sein de la population latino-américaine et par l'immigration en provenance d'Amérique latine.

    Les immigrés sont susceptibles de s'installer et de vivre dans des zones peuplées de personnes ayant des origines similaires. Ce phénomène s'est maintenu tout au long de l'histoire de l'immigration aux États-Unis.

    Tableau\(\PageIndex{4}\) : Caractéristiques sélectionnées des personnes obtenant le statut de résident permanent légal par pays de naissance : exercices 2016 à 2018 (données du ministère de la Sécurité intérieure)

    Certaines caractéristiques des personnes obtenant le statut de résident permanent légal par pays de naissance Exercices financiers 2016 à 2018
    Pays de naissance 2016 2017 2018
    Mexico 174 434 170 581 161 858
    Chine 81 772 71 565 65 214
    Cuba 66 516 65 028 76 486
    Inde 64 687 60 394 59 821
    République dominicaine 61 161 58 520 57 413
    Philippines 53 287 49 147 47 258
    Vietnam 41 451 38 231 33 834
    El Salvador 23 449 25 109 28 326
    Haïti 23 584 21 824 21 360
    Jamaïque 23 350 21 905 20 347
    Ce graphique montre que l'immigration en provenance d'Asie était plus nombreuse que le latin x depuis 2010
    Figure\(\PageIndex{5}\) : Parmi les nouveaux immigrants arrivés, les Asiatiques sont plus nombreux que les Latinx (utilisé avec autorisation ; Pew Research Center, Washington, D.C.)

    Bien que l'Europe ait été la région d'origine traditionnelle des immigrants vers les États-Unis, la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale (après 1946) montre une augmentation significative de la migration en provenance du Mexique, de l'Amérique du Sud et centrale, des Caraïbes et de l'Asie. (Les données récentes sont présentées dans le tableau 3.1.4 et la figure 3.1.5 ci-dessus). La dernière tendance migratoire concerne également des personnes originaires d'Afrique. Veuillez consulter les sites Web suivants pour plus d'informations : Tableaux de données sur les personnes nées à l'étranger et The Statistical Abstracts of the United States.

    L'opinion publique envers les immigrants

    Les attitudes américaines à l'égard de l'immigration sont nettement ambivalentes. L'histoire américaine regorge d'exemples d'opinions anti-immigrés. Benjamin Franklin s'est opposé à l'immigration allemande, prévenant que les Allemands ne s'assimileraient pas Dans les années 1850, le mouvement nativiste Know Nothing s'est opposé à l'immigration irlandaise, faisant craindre que le pays ne soit submergé par des immigrants catholiques irlandais.

    En général, les Américains ont une attitude plus positive à l'égard des groupes visibles depuis un siècle ou plus, et une attitude beaucoup plus négative à l'égard des nouveaux arrivants. Selon un sondage national réalisé en 1982 par le Roper Center de l'université du Connecticut, « les Américains disent aux sondeurs que c'est une très bonne chose que des Polonais, des Italiens et des Juifs aient émigré en Amérique. Encore une fois, ce sont les nouveaux arrivants qui sont considérés avec méfiance. Cette fois, ce sont les Mexicains, les Philippins et les habitants des Caraïbes qui inquiètent les Américains. »

    L'un des facteurs les plus importants qui influencent l'opinion publique à propos de l'immigration est le niveau de chômage ; le sentiment anti-immigrés est le plus élevé là où le chômage est le plus élevé, et vice versa. En fait, aux États-Unis, seulement 0,16 % de la main-d'œuvre est constituée d'immigrants légaux. Une étude plus récente du Pew Research Center (voir la figure 3.1.6 ci-dessous) suggère une vision plus positive des immigrants américains, dans laquelle ils sont considérés comme une source de « force ».

    Les immigrants sont considérés plus comme une force que comme un fardeau pour le pays depuis 2012
    Figure\(\PageIndex{6}\) : Les immigrants américains sont considérés plus comme une force que comme un fardeau pour le pays (utilisée avec autorisation ; Pew Research Center, Washington, D.C.)

    Immigration non autorisée aux États-Unis

    L'immigration non autorisée fait référence au fait d'entrer aux États-Unis sans autorisation gouvernementale et en violation de la loi sur la nationalité des États-Unis, ou de rester au-delà de la date d'expiration d'un visa, également en violation de la loi. Un immigrant sans papiers aux États-Unis est une personne (non-citoyenne) qui est entrée aux États-Unis sans autorisation gouvernementale et en violation de la loi sur la nationalité des États-Unis, ou qui est restée au-delà de la date d'expiration d'un visa, également en violation de la loi. La population immigrée sans papiers est estimée entre 7 et 20 millions. Plus de 50 % des immigrés sans papiers viennent du Mexique.

    Alors que la majorité des immigrés sans papiers continuent de se concentrer dans des régions abritant d'importantes communautés hispaniques, les immigrés sans papiers s'installent de plus en plus dans le reste du pays. Un pourcentage d'immigrés sans papiers ne restent pas indéfiniment mais retournent dans leur pays d'origine ; ils sont souvent considérés comme des résidents, c'est-à-dire des personnes qui quittent ou émigrent de leur pays d'origine dans l'intention de rentrer un jour dans leur pays d'origine.

    La pratique continue qui consiste à recruter des travailleurs non autorisés a été considérée comme un pôle d'attraction pour l'immigration non autorisée. Étant donné qu'un pourcentage important d'employeurs sont prêts à embaucher des immigrés sans papiers pour des salaires plus élevés que ceux qu'ils recevraient habituellement dans leur pays d'origine, les immigrés sans papiers sont particulièrement motivés à franchir les frontières. Mais la migration coûte cher et est dangereuse pour ceux qui entrent sur le territoire sans autorisation. Les participants aux débats sur l'immigration au début du XXIe siècle ont appelé à renforcer l'application des lois existantes régissant l'immigration non autorisée aux États-Unis, à construire une barrière le long d'une partie ou de la totalité de la frontière entre les États-Unis et le Mexique, ou à créer un nouveau programme de travailleurs invités.

    Les immigrants non autorisés représentent près du quart de la population américaine née à l'étranger 23 %

    Figure\(\PageIndex{7}\) : Les immigrants non autorisés représentent près du quart de la population américaine née à l'étranger (utilisée avec autorisation ; Pew Research Center, Washington, D.C.)

    Réfugiés, demandeurs d'asile et personnes déplacées internes

    En 2013, le nombre de réfugiés, de demandeurs d'asile et de personnes déplacées dans le monde a dépassé les 50 millions de personnes pour la première fois depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. La moitié de ces personnes étaient des enfants. Un réfugié est défini comme une personne qui a été forcée de quitter son pays pour échapper à la guerre, à la persécution ou à une catastrophe naturelle, tandis que les demandeurs d'asile sont ceux dont la demande de statut de réfugié n'a pas été validée. En revanche, une personne déplacée à l'intérieur du pays n'est ni un réfugié ni un demandeur d'asile (Ritzer, 2015). Les personnes déplacées ont fui leurs foyers tout en restant à l'intérieur des frontières de leur pays. Dans le cas des États-Unis, le feu de camp de 2018 a déplacé de nombreux habitants de Paradise, en Californie. Malheureusement, il n'y avait pas assez de logements disponibles ou n'étaient pas construits assez rapidement pour que tous les habitants de l'ancienne ville de Paradise puissent rentrer chez eux, les obligeant ainsi à se déplacer à l'intérieur du pays.

    La guerre en Syrie est à l'origine de la majeure partie de l'augmentation de 2013, forçant 2,5 millions de personnes à demander le statut de réfugié et provoquant le déplacement interne de 6,5 millions de personnes supplémentaires. La violence en République centrafricaine et au Soudan du Sud a également contribué à un grand nombre de personnes (Nations Unies, 2014).

    Les réfugiés ont besoin d'aide sous forme de nourriture, d'eau, d'abris et de soins médicaux, ce qui a des implications mondiales pour les pays fournissant de l'aide étrangère, les pays qui accueillent les réfugiés et les organisations non gouvernementales (ONG) travaillant avec des individus et des groupes sur place (Nations Unies, 2014). Où ira cette importante population en mouvement, y compris les malades, les personnes âgées, les enfants et les personnes qui ont très peu de biens et qui n'ont aucun plan à long terme ?

    Compte tenu des politiques d'immigration actuelles, en particulier des plafonds d'admission, les États-Unis ne sont pas une destination fréquente pour les réfugiés et les demandeurs d'asile, bien qu'ils soient recherchés par des personnes déplacées. Cela signifie qu'en septembre 2019, 339 386 demandes d'asile étaient en attente. Cependant, en 2018, seules 25 439 personnes ont obtenu l'asile. En ce qui concerne les réfugiés, les États-Unis ont reconnu un total de 22 405 personnes en tant que réfugiés. Encore une fois, malgré la forte demande des personnes déplacées, les États-Unis limitent le nombre de réfugiés qu'ils reconnaissent et de demandes d'asile qu'ils approuvent. Le tableau 3.1.8 ci-dessous répertorie les cinq principaux pays d'où les États-Unis ont récemment reconnu le plus grand nombre de réfugiés, avec des réductions annuelles frappantes. Selon le département américain de la Sécurité intérieure, les plus fortes baisses de reconnaissance des réfugiés ont tendance à provenir de pays majoritairement musulmans.

    Tableau\(\PageIndex{8}\) : Certaines caractéristiques des arrivées de réfugiés par pays de nationalité : exercices 2016 à 2018 (données du département de la Sécurité intérieure des États-Unis)

    Certaines caractéristiques des arrivées de réfugiés par pays de nationalité : exercices 2016 à 2018
    Pays de nationalité 2016 2017 2018
    Totale 84 988 53 691 22 405
    République démocratique du Congo 16 370 9 377 7 878
    Burma 12 347 5 078 3 555
    Syrie 12 587 6 557 62
    Irak 9 880 6 886 140
    Somalie 9 020 6 130 257

    En ce qui concerne les demandes d'asile contemporaines, les personnes originaires de Chine se voient accorder le plus grand nombre d'asiles affirmatifs et défensifs. Selon le Conseil américain de l'immigration (2020), un asile affirmatif est une personne qui ne fait pas l'objet d'une procédure de renvoi et qui peut présenter une demande d'asile positive auprès des services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis (USCIS), une division du ministère de la Sécurité intérieure (DHS). L'American Immigration Council (2020) définit l'asile défensif comme une personne faisant l'objet d'une procédure de renvoi qui peut « demander l'asile de manière défensive en déposant la demande auprès d'un juge de l'immigration au Bureau exécutif pour l'examen de l'immigration (EOIR) du ministère de la Justice. En d'autres termes, l'asile est demandé comme moyen de défense contre un renvoi des États-Unis. » Le deuxième groupe le plus important de personnes bénéficiant de l'asile affirmatif est actuellement des personnes originaires du Venezuela et, pour ce qui est de l'asile défensif, des personnes originaires du Salvador. En ce qui concerne l'origine religieuse des réfugiés, Blizzard et Batalova (2019) notent que « 2016 a été la seule fois depuis 2009 où les États-Unis ont réinstallé plus de réfugiés musulmans que de chrétiens. Cette année-là, 84 994 réfugiés ont été admis, dont 46 pour cent (38 900) étaient musulmans et 44 pour cent (37 521) étaient chrétiens. Plus de la moitié des réfugiés musulmans en 2016 venaient de Syrie (32 %) ou de Somalie (23 %). »

    Tableau\(\PageIndex{9}\) : Caractéristiques sélectionnées des personnes auxquelles l'asile a été accordé affirmativement par pays de nationalité : exercices 2016 à 2018 (données du ministère de la Sécurité intérieure)

    Certaines caractéristiques des personnes auxquelles l'asile a été accordé affirmativement par pays de nationalité : exercices 2016 à 2018
    Pays de nationalité 2016 2017 2018
    Totale 11 634 15 846 25 439
    Chine 1 387 2 820 3 844
    Venezuela 316 482 5 966
    El Salvador 1 380 2 121 1 177
    Guatemala 1 285 1 996 1 337
    Égypte 679 1 020 1 427

    Tableau\(\PageIndex{10}\) : Caractéristiques sélectionnées des personnes auxquelles l'asile a été accordé de manière défensive, par pays de nationalité : exercices 2016 à 2018 (données du ministère de la Sécurité intérieure)

    Certaines caractéristiques des personnes auxquelles l'asile a été accordé de manière défensive, par pays de nationalité : exercices 2016 à 2018
    Pays de nationalité 2016 2017 2018
    Totale 8 728 10 663 13 248
    Chine 3 108 2 795 3 061
    El Salvador 764 1 355 1 786
    Honduras 618 956 1 188
    Guatemala 636 953 1 021
    Inde 315 470 956

    Il est clair que les taux d'asile accordés de manière défensive sont bien inférieurs à ceux de l'asile accordé affirmativement. Cela semble être conforme à la position beaucoup plus ferme de l'administration Trump en matière d'immigration, de sorte que les personnes faisant l'objet d'une procédure de renvoi ne seront probablement pas récompensées par l'asile.

    Contributeurs et attributions

    Ouvrages cités

    • Conseil américain de l'immigration. (2020, 11 juin). Asile aux États-Unis. Conseil américain de l'immigration.
    • Blizzard, B. et J. Batalova. (2019). Réfugiés et bénéficiaires de l'asile aux États-Unis. Institut de politique migratoire.
    • Budiman, A., Tamir, C., Mora, L. et Noe-Bustamante, L. (20 août 2020). Faits sur les immigrants américains, 2018. Centre de recherche Pew.
    • Current, R.N., Williams, T.H., Freidel, F. et Brinkley, A. (1987). Histoire américaine : une enquête. 6e éd. New York, New York : Alfred A. Knopf.
    • López, G., Bialik, K. et Radford, J. (2017, 3 mai). Principaux résultats concernant les immigrants américains. Centre de recherche Pew, 3 (1) ,1.
    • G. Ritzer (2015). Introduction à la sociologie. 3e éd. Los Angeles, Californie : Sage.
    • R. T. Schaefer (2015). Groupes raciaux et ethniques. 14e éd. Boston, Massachusetts : Pearson.
    • Nations Unies, Département des affaires économiques et sociales, Division de la population. (2014). Perspectives de l'urbanisation mondiale : révision de 2014, faits saillants. ST/ESA/SER.A/352.
    • Département de la sécurité intérieure des États-Unis. (2013). Annuaire des statistiques de l'immigration : 2012. Washington, D.C. : Département de la sécurité intérieure des États-Unis, Bureau des statistiques de l'immigration.
    • Département de la sécurité intérieure des États-Unis. (2020). Annuaire des statistiques de l'immigration : 2018.