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7.4 : Qu'est-ce que l'identité de classe ?

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Définissez l'identité de classe et les termes connexes, y compris la classe économique et la classe sociale
    • Décrire comment l'identité de classe affecte notre qualité de vie
    • Expliquer en quoi la classe économique est synonyme de pouvoir
    • Expliquer le lien entre l'identité de classe et la politique
    • Expliquer en quoi l'identité de classe est importante dans l'étude de la politique comparée

    Présentation

    L'identité de classe peut être liée à la fois à la classe économique et sociale. L'identité de classe est définie comme la façon dont une personne ou un groupe de personnes se perçoit par rapport aux autres membres de la société en fonction de leur position économique et sociale. Bien que la définition et la mesure du statut économique soient assez similaires d'une culture à l'autre, il n'en va pas de même pour le statut social. Les différentes sociétés ont des valeurs sociales différentes et, par conséquent, attribuent des positions de classe sociale de différentes manières. L'identité de classe est importante et a souvent des répercussions importantes sur la vie quotidienne des gens. L'identité de classe peut avoir un impact sur notre bonheur, notre sentiment de sécurité, nos interactions quotidiennes et même notre expérience avec le système judiciaire. Bien que les facteurs liés à l'incarcération soient complexes, il est prouvé que les personnes issues des classes économiques les plus défavorisées sont arrêtées, inculpées et incarcérées à des taux plus élevés. Selon O'Neil Hayes (2020), « les adultes vivant dans la pauvreté sont trois fois plus susceptibles d'être arrêtés que ceux qui ne le sont pas, et les personnes gagnant moins de 150 pour cent du niveau de pauvreté fédéral sont 15 fois plus susceptibles d'être accusées d'un crime ». Les recherches de Hayes indiquent également que « la probabilité qu'un garçon issu d'une famille se situant dans les 10 % les plus pauvres de la répartition des revenus finisse en prison dans la trentaine est 20 fois plus élevée que celle d'un garçon d'une famille se situant dans les 10 % les plus riches ».

    La classe économique est également une question de pouvoir.

    Les classes peuvent être divisées en fonction du pouvoir et du contrôle relatifs que les membres d'une classe ont sur leur vie. Sur cette base, nous pouvons faire la distinction entre la classe propriétaire (ou bourgeoisie), la classe moyenne et la classe ouvrière traditionnelle. La classe propriétaire a non seulement le pouvoir et le contrôle sur sa propre vie, mais sa situation économique lui donne également le pouvoir et le contrôle sur la vie des autres.

    https://openpress.usask.ca/soc112/ch...nd-disability/

    L'identité de classe et son lien avec le pouvoir se manifestent également en politique. L'une des théories du pouvoir s'appelle la théorie des élites, théorie avancée dans un livre intitulé The Power Elite du sociologue C. Wright Mills en 1956 qui affirme que le pouvoir politique est détenu par les élites. Les élites constituent la classe socio-économique supérieure, ou « classe dirigeante, parmi les chefs d'entreprise, gouvernementaux et militaires dont les décisions et les actions ont des conséquences importantes » (Mills, 1956). La théorie des élites affirme que les élites ont non seulement du pouvoir, mais qu'elles utilisent ce pouvoir pour leurs propres intérêts, pour les intérêts des élites. L'une des composantes de l'élite est d'avoir un capital social. Disposer d'un capital social signifie que les élites ne sont pas seulement à l'aise sur le plan économique, elles disposent également de contacts, d'un réseau sur lequel elles peuvent faire appel pour trouver un nouvel emploi, de nouveaux clients, de nouveaux clients, pour elles-mêmes et pour leur famille. Au moment de sa conception, le livre de Mill, The Elite Theory, était axé sur le lien entre le pouvoir aux États-Unis. Aujourd'hui, cependant, il est discuté en termes internationaux. Il s'est également élargi pour inclure non seulement des individus d'élite, mais aussi des organisations d'élite, telles que les grandes sociétés pétrolières et les sous-traitants militaires mondiaux (Horowitz, 1981).

    Identité de classe : classe économique contre classe sociale

    Comme indiqué ci-dessus, il est assez simple de définir et de décrire les classes économiques d'une société. La classe économique repose sur des caractéristiques mesurables : argent et ressources matérielles.

    La photo ci-dessus montre un yacht élégant. C'est un indicateur de richesse en raison du coût élevé du yacht. Par conséquent, nous supposons que le propriétaire du yacht appartient à la classe économique supérieure. Les maisons, les voitures et les bijoux sont d'autres indicateurs courants de la classe économique. La capacité de mesurer la classe économique peut être mesurée à l'aide d'outils tels que le calculateur de revenus de NPR, où vous pouvez savoir si vous appartenez à une « classe moyenne ». Il existe toutefois d'autres indicateurs de classe économique qui ne sont pas toujours aussi faciles à interpréter. Les styles de mode et de soins en sont des exemples. Dans le passé, ils étaient peut-être plus fixes. Dans la société contemporaine, elles sont plus fluides. Considérez cette image de 1794 de l'épouse d'un riche diplomate espagnol.

    Il est assez facile de savoir qu'il s'agit de l'image d'une personne riche de haut rang. Pourtant, de tels indicateurs de richesse ne sont pas toujours visibles aujourd'hui. Cette photo, d'Elon Musk, n'indique pas qu'il soit l'une des personnes les plus riches de la planète.

    Lorsque nous combinons à la fois des facteurs économiques [revenu, richesse] et des facteurs sociaux, tels que le niveau d'éducation et la profession, nous obtenons ce que l'on appelle la classe socio-économique. Cette intersection se produit parce que les facteurs sociaux d'une personne influencent souvent sa classe économique. Cependant, comme l'a noté le Searle Center for Advancing Learning and Teaching, « le statut socio-économique d'une personne ne correspond pas toujours à son identification de classe sociale. Aux États-Unis, par exemple, les personnes qui s'identifient comme appartenant à la classe moyenne varient en fonction de chaque indicateur du statut socio-économique (par exemple, le niveau d'éducation) ». Les composantes de la classe sociale varient considérablement selon les cultures. Dans certaines sociétés, par exemple, le fait d'être un chef religieux est considéré comme plus prestigieux qu'un médecin. L'une des professions qui est mesurée est celle d'enseignant. Les niveaux de respect envers les enseignants varient d'un pays à l'autre. Selon un rapport de 2018 de la Varkey Foundation, « en Malaisie et en Chine, les enseignants sont comparés aux médecins, ce qui est considéré comme la profession la plus prestigieuse de notre échantillon, mais [dans la plupart des pays], il est plus courant de comparer les enseignants aux travailleurs sociaux ayant un statut intermédiaire ».

    Identité de classe et politique

    L'identité de classe, à la fois économique et sociale, est une composante majeure de la politique. L'identité de classe influence souvent les affiliations et les attitudes politiques. Les politiciens font appel à l'identité de classe pour obtenir le soutien de leurs politiques. L'identité de classe anime souvent les mouvements politiques et sociaux.

    Le marxisme est un exemple de la relation entre l'identité de classe et les mouvements politiques. Le marxisme, dont il est question plus en détail au chapitre 8, est une approche de l'économie politique basée sur l'idée d'un conflit de classe, entre les classes propriétaires et ouvrières. Le marxisme se concentre sur l'exploitation des travailleurs par les propriétaires et cherche à mobiliser la classe ouvrière pour exiger que la dynamique du pouvoir change. Les marxistes cherchent à modifier la structure de classe économique et, par conséquent, la structure politique. Marx considérait que cette lutte de classe était inévitable en raison de l'exploitation et que la révolution serait également inévitable. En renversant la classe capitaliste, cette révolution ouvrirait la voie à un système socialiste (Sociology Boundless, s.d.). Mais, avant qu'un tel soulèvement puisse avoir lieu, la classe ouvrière devait se considérer comme une classe ouvrière et reconnaître que, en tant que classe, elle était exploitée par la classe capitaliste. Marx considérait la classe en termes objectifs, selon laquelle « la classe sociale d'une personne est déterminée par sa position au sein du système de relations de propriété qui constitue une société économique donnée » (Little, s.d.). Par conséquent, il ne s'agit pas seulement d'appartenir à une certaine classe qui a une signification politique, c'est aussi l'identité d'une personne en tant qu'appartenance à une classe particulière qui est politiquement importante.

    L'identité de classe n'est pas seulement au cœur de certains mouvements sociaux/politiques, elle est souvent au cœur des campagnes politiques visant à obtenir des voix ou des soutiens, pour des candidats et des partis politiques spécifiques. Un exemple récent de cela aux États-Unis est l'intérêt intense porté à la classe ouvrière pendant la campagne électorale présidentielle de 2015-2016. La classe ouvrière est définie comme les personnes exerçant des activités manuelles ou industrielles. Souvent, les membres de la classe ouvrière n'ont pas de diplôme universitaire de quatre ans. Les Américains de la classe ouvrière syndiquée étaient assez solidement unis derrière le Parti démocrate depuis l'ère du FDR dans les années 1930. Au cours des 30 dernières années, le Parti démocrate a toutefois perdu le soutien des électeurs de la classe ouvrière. Donald Trump n'a pas tant conquis les électeurs de la classe ouvrière que les électeurs de la classe ouvrière ont été déçus par le candidat du Parti démocrate et nombre d'entre eux sont restés chez eux plutôt que de voter. Les électeurs de la classe ouvrière sont extrêmement importants pour la politique américaine. Bien que les politiques de Donald Trump ne leur aient pas particulièrement profité, il a abordé leurs problèmes et a fait part de leurs frustrations (Zweig, 2017).

    Les membres de la classe ouvrière ont tendance à être plus religieux, plus patriotes en apparence et plus conservateurs sur le plan culturel que les diplômés universitaires » (Leonhardt, 2021). Ce mélange de différentes caractéristiques identitaires, y compris de classe, nous aide à comprendre le rapport à la politique. Une enquête menée en septembre 2021 a révélé des points de vue très différents selon les classes. En particulier, une nette majorité des personnes interrogées de la classe ouvrière se sont dites sérieusement préoccupées par l'influence étrangère en Amérique. Les personnes interrogées les plus instruites [et probablement les plus riches] étaient d'avis contraire (Public Religion Research Institute, 2021).

    Sur ce graphique, nous pouvons voir une corrélation entre les opinions de classe et les opinions politiques. Cette relation est fluide et peut être influencée par divers facteurs, notamment les événements nationaux et mondiaux, les conditions économiques, les médias et les leaders d'opinion. Dans le cas décrit ci-dessus, de nombreux Américains de la classe ouvrière se sentent menacés par le commerce mondial et ont vu leur sécurité économique réduite. Alors que les Américains les plus riches ont tendance à voir le mondialisme sous un angle neutre ou positif. Les politiciens fomentent et réagissent à ces points de vue liés à des classes sociales. Comme le rappelle un récent article de journal, « Bernie Sanders a décrit sa candidature à la présidence » comme une course axée sur la classe ouvrière et de tels appels de classe « figurent également en bonne place dans les débats concernant le succès de politiciens populistes de droite tels que Marine Le Pen en France, Luigi Di Maio en Italie, et Donald Trump aux États-Unis » (Robertson, s.d.).

    En ce qui concerne le rôle de la classe dans la politique identitaire israélienne, nous voyons quelque chose d'un peu différent. La politique identitaire n'est pas un moyen d'attirer l'attention sur des groupes qui se sentent « laissés pour compte » d'une manière ou d'une autre, mais en Israël, il existe un mouvement politique identitaire basé sur les classes sociales, qui se manifeste dans la classe moyenne la plus sûre et la plus sûre Comme l'explique Kaplan :

    Alors que les théories de la politique identitaire ont tendance à se concentrer sur les personnes socialement marginalisées, nous examinons comment les personnes les mieux classées peuvent utiliser l'essentialisation de la culture et de l'identité par les autres pour leurs propres avantages. Nous expliquons que la classe moyenne laïque s'est tournée vers le judaïsme comme une tentative de rétablir ou de récupérer le pouvoir social auquel elle estime avoir droit, dans des conditions culturelles, sociales et matérielles changeantes. [Kaplan et coll.]

    L'analyse de Kaplan met également en évidence l'intersection de la classe, de la culture et de la politique :

    Dans la mesure où Israël est un État capitaliste avancé et juif, les membres de la classe moyenne se sont réajustés aux nouvelles conditions d'appartenance à la collectivité israélienne. Ce faisant, ils peuvent très bien faire progresser la « judaïsation » de la culture israélienne, mais pas simplement en tant que processus politique explicite, mais aussi en tant que pratique de distinction de classe. [Kaplan et coll.]

    Cet exemple d'Israël nous rappelle que même des groupes généralement considérés comme ayant un pouvoir économique, social et politique bien établi peuvent avoir le sentiment que leur identité est menacée et, dans ce cas, chercher à redéfinir des aspects importants de cette culture pour les aider à conserver leur place dans la hiérarchie.