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Étude de cas - L'évolution de la Russie au fil du temps

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Comparez les aspects du régime non démocratique en Russie et en Union soviétique
    • Comprendre les caractéristiques de la monarchie, du régime du parti communiste et des régimes illibéraux aux XXe et XXIe siècles

    Présentation

    La Russie a connu de nombreuses transitions au cours des derniers siècles de son existence, passant du régime tsariste au centre d'une fédération dirigée par un parti communiste connue sous le nom d'Union des Républiques socialistes soviétiques (URSS). À la fin du XXe siècle, cette fédération s'est effondrée et la Russie est devenue une démocratie illibérale aux tendances obstinément autoritaires, mais aussi une société civile dynamique et sophistiquée.

    • Nom complet du pays : Russie, Fédération de Russie
    • Chef (s) d'État : Président, Premier ministre
    • Gouvernement : Fédération semi-présidentielle
    • Langues officielles : russe
    • Système économique : économie mixte
    • Lieu : Europe de l'Est et Asie du Nord
    • Capitale : Moscou
    • Superficie totale du terrain : 6 601 670 miles carrés
    • Population : 145 478 097 hab.
    • PIB : 1,710 billion de dollars
    • PIB par habitant : 11 654$
    • Devise : Rouble russe

    Règle monarchique, 1613-1917

    Pendant des siècles, la Russie a été un nœud clé des routes commerciales qui sillonnaient l'Afro-Eurasie. Les explorateurs russes échangeaient des fourrures et d'autres produits d'origine animale contre les marchandises disponibles le long de ces anciennes routes : or, personnes et épices. La consolidation politique s'est accélérée au cours du XVIe siècle sous Ivan le Terrible, qui a revendiqué le titre de tsar et a régné de 1547 à 1584. Il s'est joint à la puissante Maison des Romanov par mariage, ce qui a marqué le début d'une période de trois siècles de régime tsariste qui durera jusqu'à la révolution du XXe siècle.

    Au cours de cette période tsariste, la Russie était organisée comme un État féodal dans lequel le pouvoir était consolidé dans le tsar mais le pouvoir local existait également dans les maisons nobles. Ivan le Terrible a consolidé le pouvoir du tsar à Moscou grâce à la création d'armées permanentes et de conseils nobles. L'Église orthodoxe a fourni le fondement religieux du pouvoir politique et de la légitimité de l'État. Ivan a étendu la portée territoriale de la domination russe après avoir vaincu des khanats dans ce qui est aujourd'hui la Russie moderne, le long des rives nord-ouest de la mer Caspienne, à l'embouchure de la Volga. Des tsars ultérieurs, tels que Pierre le Grand (r. 1682-1725) ont lancé des réformes visant à moderniser la Russie avec des améliorations militaires et la construction d'une marine, la construction de bâtiments publics dans les styles architecturaux européens et le soutien à l'industrialisation.

    Tout au long de ces siècles de régime tsariste, la Russie a eu du mal à tracer sa propre voie sur un vaste continent. À l'ouest, de nouvelles idées émergeaient au cours du siècle des Lumières, et l'industrialisation et la modernisation prenaient leur envol. À l'est, les empires d'Asie étaient économiquement dynamiques et certains, comme le Japon, se modernisaient également rapidement. Par rapport à ses homologues européens, la Russie a mis du temps à s'industrialiser.

    Pourtant, la société russe n'était pas à l'abri des idées modernes, et l'abolition du servage en 1861 a marqué une rupture avec le passé. Cela n'a pas suffi à contenir le mécontentement croissant des masses face à un système politique fragile composé de tsars et de maisons nobles, et la révolution a éclaté au début du XXe siècle.

    Comme dans une grande partie du monde, le XXe siècle a été une période de changement décisive pour la Russie. En 1905, des manifestations de masse ont éclaté dans les villes et ont conduit le tsar Nicolas II à créer une législature. Les troubles se sont poursuivis et cette période a marqué le début d'une révolution républicaine et d'une transformation sans précédent en Russie. Le moment est passé, cependant, avec la révolution de 1917. Cette révolution a été menée par Vladimir Lénine et des partis politiques qui ont fait du socialisme et du communisme la voie à suivre pour la Russie. Une guerre civile féroce s'ensuivit, et les bolcheviks sortirent triomphants. Lénine s'est fait passer pour le leader politique suprême de la Russie et a forgé une fédération sous un régime de parti unique.

    Le régime du parti unique, 1922-1991

    Organisée en tant que fédération multiethnique et multinationale, l'URSS est devenue le plus grand pays souverain de la planète, s'étendant des pays baltes aux côtes orientales de la Sibérie. Le premier dirigeant de l'URSS, Vladimir Lénine, a procédé à une réorganisation radicale à grande échelle de l'État et de la société. La modernisation et l'industrialisation menées par l'État sont devenues les mots d'ordre de cette époque ; les campagnes étaient pressées pour les produits destinés à alimenter les centres industriels urbains.

    Dans ce système à parti unique, dirigé par le Parti communiste de l'Union soviétique (PCUS), l'État était omniprésent dans tous les aspects de la vie. Sur le plan économique, les marchés libres ont été abolis et remplacés par une planification économique centralisée : la production se poursuivrait selon des plans quinquennaux établis par une vaste bureaucratie de planification. La campagne était organisée en communes, avec des quotas de production et des prix fixes. L'État possédait tous les « sommets » de l'industrie, de la production d'énergie aux fonderies d'acier. Là encore, la production et les prix ont été fixés et les travailleurs ont été affectés à des lieux de travail. Dans ce monde, il n'y avait ni inflation ni chômage, mais il existait une pénurie et des distorsions du côté de l'offre.

    Socialement et culturellement, le PCUS contrôlait tous les aspects de la vie. Les médias étaient entièrement gérés par l'État, utilisant toutes les technologies de communication telles que la radio, la presse écrite et la télévision. Le parti a organisé des groupes de jeunes, des fédérations de femmes et a fourni des espaces de loisirs. Alors que le parti était officiellement athée, il autorisait les lieux de culte approuvés par l'État. Il n'y avait pas de vie sociale organisée et indépendante pour les citoyens soviétiques.

    Sur le plan politique, le parti a conservé le contrôle grâce à un processus de sélection compétitif pour les membres du parti ; les postes les plus souhaitables dans les bureaucraties du parti et de l'État étaient réservés aux membres du parti. Les nominations étaient soigneusement contrôlées par les bureaucraties du personnel du parti, qui conservaient des dossiers classifiés sur tous les citoyens. Pour faire respecter le pouvoir du parti par la force, Lénine a créé une police secrète connue sous le nom de Cheka, qui a été le précurseur du KGB. S'il existait des dirigeants suprêmes au sein du PCUS, à commencer par Lénine puis par le totalitarisme désastreux de Staline, le leadership était également collectif à certains égards. Les principales décisions du parti ont été prises par l'intermédiaire d'organes tels que le Politburo et diffusées dans l'ensemble du parti et de l'appareil d'État.

    Le régime du parti communiste a duré sept décennies. Les faiblesses internes se sont aggravées, qu'il s'agisse de ressentiments ethniques, de distorsions économiques ou de stagnation politique. Dans les années 1980, des dirigeants réformistes tels que Mikhaïl Gorbatchev ont tenté de petits pas vers un assouplissement des contrôles économiques et sociaux. À ce moment-là, il était trop tard. Les années 1980 ont été une période agitée dans toute l'URSS, dans les pays baltes et le Caucase, en Ukraine et en Moldavie. En 1989, une série de révolutions dans les États clients de l'URSS ont entraîné le renversement de partis communistes en Allemagne de l'Est, en Pologne, en Hongrie et en Roumanie, entre autres. En 1990, il y a eu une tentative de coup d'État à Moscou. À la suite d'une série d'événements bouleversants en 1991, l'Union soviétique s'est dissoute : l'une après l'autre, les républiques se sont séparées de la fédération et se sont déclarées indépendantes. Le 25 décembre 1991, le drapeau soviétique a été abaissé du Kremlin et le drapeau russe l'a remplacé.

    Régime illibéral, 1991-présent

    Au cours des décennies qui se sont écoulées depuis l'effondrement de l'Union soviétique, les institutions créées par le PCUS ont été démantelées. La planification centrale, l'industrie publique et les communes sont entrées dans les poubelles de l'histoire. La Russie et bon nombre des quatorze autres républiques post-soviétiques ont adopté des économies de marché libérales, à des degrés divers, et des systèmes politiques multipartites. La transition a été difficile dans tous les cas.

    La Russie qui a émergé des cendres de l'Union soviétique possédait de nombreux atouts. Elle possède d'importantes réserves d'énergie et de richesses minérales et une population très instruite, ainsi que des milliers d'armes nucléaires et un complexe militaro-industriel sophistiqué. Tout cela a permis de maintenir le statut de puissance régionale de la Russie. Aujourd'hui, la Russie est l'un des principaux fournisseurs d'énergie de l'Union européenne et elle a conservé des États clients en Eurasie tels que la Biélorussie et la Syrie.

    Alors que l'espoir de voir la Russie rejoindre le giron libéral de l'Europe au début des années 1990 était espéré, ces espoirs ont depuis été déçus. Depuis l'effondrement du régime du parti unique sous le PCUS, la Russie a maintenu un régime illibéral. Les élections ne sont ni libres ni équitables selon les observateurs électoraux. Les organisations non étatiques sont autorisées à exister, mais elles sont harcelées par les agences de sécurité de l'État si elles défendent des droits considérés comme tabous par les dirigeants russes conservateurs et l'Église orthodoxe. Bien que les médias jouissent d'une certaine liberté dans le pays, le pays reste un endroit dangereux, voire mortel, pour les journalistes d'investigation. Les tribunaux ne sont pas indépendants et il ne semble pas que des présidents tels que Vladimir Poutine soient soumis à l'État de droit.

    Cet État russe illibéral semble avoir un impératif expansionniste. En 2014 et 2022, des moyens militaires russes ont été utilisés pour annexer la péninsule ukrainienne de Crimée et envahir l'Ukraine dans son intégralité, respectivement. L'une des principales raisons était de consolider la nation russe, malgré les affirmations populaires ukrainiennes concernant une identité ukrainienne distincte, et l'avenir de la Russie en tant que force perturbatrice et antidémocratique reste problématique pour la région et au-delà.

    En résumé, la Russie a connu des siècles de régime non démocratique, et « diverses formes de non-démocratie » sont évidentes en retraçant l'histoire. À certains moments, il est apparu que le républicanisme pouvait prévaloir, par exemple au début du XXe siècle et à la fin du même siècle, mais ces moments ont été éphémères. Chaque régime non démocratique a mis en place des institutions pour maintenir l'ordre social et le contrôle économique et politique ; chacun a réussi pendant des périodes plus ou moins longues. La domination féodale sous les tsars a persisté pendant des siècles, et la modernisation de la Russie a pris du retard en conséquence. Le régime à parti unique du PCUS a créé un système totalitaire de tragédies économiques à grande échelle et de répression politique. Aujourd'hui, les espaces de liberté sont relativement plus nombreux dans la Russie illibérale, mais ils restent très limités.