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5.1 : Que sont les non-démocraties ?

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    Objectifs d'apprentissage

    À la fin de cette section, vous serez en mesure de :

    • Reconnaître ce sous-ensemble de régimes dans le monde
    • Comprendre les différences entre non-démocratie et démocratie

    Présentation

    Il existe un vocabulaire riche pour désigner les non-démocraties, passées et présentes. Les chercheurs ont utilisé des termes tels que dictature, tyrannie, monarchie, oligarchie et régime totalitaire, entre autres, pour décrire ce type de système politique. Tous ces régimes, et bien d'autres encore, relèvent d'un vaste ensemble de régimes que l'on peut qualifier de non démocratiques. Dans sa forme la plus large, la non-démocratie désigne toutes les formes de gouvernement qui privent les citoyens de canaux institutionnels significatifs leur permettant de faire des choix concernant leur bien-être collectif. Cela peut aller d'une capacité limitée ou nulle de participation du public à la sélection des dirigeants politiques et d'un pouvoir décisionnel limité, voire inexistant, sur l'allocation des ressources publiques.

    Les non-démocraties sont très diverses, encore plus que les démocraties, et cette diversité s'étend dans le temps et dans l'espace. Bien qu'il existe des « variétés de démocratie » allant de la démocratie libérale à la social-démocratie, avec différentes configurations institutionnelles, telles que présidentielle et parlementaire, les démocraties partagent des principes communs tels que la division du gouvernement et la responsabilité envers le peuple. Toutes les démocraties ont un système électoral, un pouvoir exécutif, un pouvoir législatif et un système judiciaire. Les non-démocraties, en revanche, n'ont pas de caractéristiques organisationnelles communes ; elles vont du gouvernement par une seule personne avec un minimum d'institutionnalisation à des systèmes bureaucratiques complexes sous une direction collective. En ce sens, les pays non démocratiques constituent un ensemble beaucoup plus vaste et confus de pays à étudier.

    Empiriquement, les non-démocraties se distinguent également des démocraties de manière importante. Les performances économiques des régimes non démocratiques sont beaucoup plus variables (Gandhi 2008). Nombre d'entre eux sont passés de niveaux extrêmes de pauvreté nationale à des dynamiques économiques, présentant des taux de croissance économique soutenus jamais vus dans l'histoire de l'humanité. Ce serait l'exemple donné par la Chine de 1978 à 2020. Inversant cette tendance, le royaume du Tchad et l'État du Tchad après l'indépendance (1960 à aujourd'hui) sont passés d'un empire commercial majeur du IXe au XIXe siècle à l'un des pays sub-sahariens les plus pauvres d'Afrique aujourd'hui. Les pays non démocratiques semblent connaître des creux économiques plus profonds et des sommets économiques plus élevés que leurs homologues démocratiques.

    Bien qu'il existe de nombreuses formes de non-démocratie, sujet abordé plus loin dans ce chapitre, toutes les non-démocraties partagent plusieurs caractéristiques dominantes. Celles-ci concernent la responsabilité, la concurrence et la liberté. Reprenons chacune de ces questions à tour de rôle.

    Responsabilité

    La responsabilité politique comporte de nombreuses dimensions. Plus important encore dans les démocraties, il existe entre les fonctionnaires et le public par le biais de l'institution d'élections libres et régulières. La responsabilité existe par d'autres canaux, tels que la libre circulation de l'information sur les décisions politiques et l'évolution de la société. Des médias libres et indépendants peuvent garantir ce flux d'informations, ainsi que des observateurs au sein du gouvernement. La responsabilité existe également lorsque différentes branches du gouvernement peuvent se contrôler mutuellement, par exemple par le biais du veto, des décisions de justice et de la division des pouvoirs.

    Dans une situation non démocratique, certaines ou toutes ces formes de responsabilité sont compromises : les élections sont truquées ou n'existent pas ; les médias sont muselés ou appartiennent à l'État ; le gouvernement existe pour exécuter la volonté d'une élite politique incontrôlée. Toutes les entités qui ne sont pas des démocraties limitent les canaux de responsabilisation de l'autorité ou des autorités politiques envers les gouvernés. Prenons l'exemple de l'Arabie Saoudite. Ce royaume est l'une des rares monarchies absolutistes qui existent encore aujourd'hui, et toute autorité politique appartient à la famille royale Al Saoud. Le roi saoudien est le chef de cette famille, et il est également chef de l'État et chef du gouvernement de l'Arabie saoudite. Il n'existe pas de corps législatif pour adopter des lois en Arabie saoudite, et les citoyens saoudiens n'élisent pas de représentants et ne disposent pas de canaux institutionnels leur permettant de contribuer au processus d'élaboration des politiques nationales. Dans ce régime, la famille Al Saoud au pouvoir n'est pas responsable devant le peuple saoudien.

    Compétition

    Séparées mais liées, les non-démocraties se sont limitées, voire nulles, à des fonctions politiques. Cela peut signifier l'absence de partis politiques, comme dans le cas de l'Arabie saoudite. Certaines démocraties non démocratiques autorisent une concurrence limitée pour les fonctions publiques, ce qui était le cas au Mexique sous le PRI (Partido Revolucionario Institucional). Le PRI a contrôlé la vie politique mexicaine pendant 71 ans et a été décrit par le romancier Mario Vargas Llosa comme « la dictature parfaite » parce qu'il a réussi à rester le parti au pouvoir au Mexique pendant des décennies malgré l'existence de partis d'opposition. Ces partis d'opposition ont commencé à gagner des élections dans les années 1980 et, en 2000, le candidat présidentiel du PAN (Partido Acción Nacional), Vicente Fox, a remporté les élections nationales et renversé des décennies de régime de parti unique dans le Mexique moderne. Les partis politiques sont l'un des moyens d'observer le degré de concurrence au sein d'un système politique, et ils sont un indicateur d'une concurrence plus profonde et plus significative d'idées politiques. Cette compétition d'idées est un indicateur critique du débat, de la dissidence et de la diversité qui caractérisent un système démocratique.

    Liberté

    Les pays non démocratiques ne sont pas attachés à la liberté individuelle, caractéristique de la démocratie moderne. Alors que les démocraties disposent de nombreux canaux institutionnels permettant de faire entendre leur voix individuelle (les élections et les médias indépendants en sont des exemples clés), ceux-ci sont souvent manipulés ou censurés dans les pays non démocratiques. Pour justifier l'abrogation des libertés individuelles, les pays non démocratiques peuvent promouvoir des valeurs alternatives telles que l'importance de l'ordre et de la hiérarchie par rapport à la volonté individuelle ou la nécessité d'assujettir l'individu à une volonté collective plus large (telle que médiée par les dirigeants).

    Pour saisir ces nombreux aspects de la non-démocratie, à travers les pays et au sein d'un pays au fil du temps, il existe différentes mesures. Une mesure peut être trouvée dans le Polity Project (qui en est maintenant à sa cinquième version), qui examine les aspects d'un système politique tels que la concurrence pour les postes de direction et la participation illimitée au système politique. Les scores politiques de nombreux pays du monde ont été suivis de 1800 à aujourd'hui ; ces données sont accessibles au public et peuvent être téléchargées pour analyse. Une autre mesure populaire du type de régime est fournie par Freedom House, une organisation à but non lucratif basée à Washington, DC, qui suit les niveaux de liberté politique et de liberté civile dans les pays du monde entier depuis 1972. Les résultats, les cartes du monde et les rapports de Freedom House peuvent être téléchargés publiquement.