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16.1 : Introduction aux considérations juridiques et éthiques en archéologie

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    Grâce à l'aménagement du territoire, à l'agriculture intensive qui défriche les forêts à l'aide de machines lourdes, au tourisme et à l'exposition, nous détruisons des vestiges archéologiques et des exemples du patrimoine culturel, des expressions de la façon dont les sociétés vivent ou vivaient, y compris leurs maisons et leurs villes, leurs coutumes et leurs pratiques, leurs ustensiles et l'art, l'éthique et les valeurs qui constituent l'héritage d'un groupe particulier. La guerre détruit également des objets archéologiques et des sites culturels vivants en endommageant et en détruisant des monuments et des symboles importants et en laissant les musées et les sites archéologiques sans protection contre les pillards.

    En général, les gens s'accordent à dire que les gouvernements nationaux et régionaux ont la responsabilité de protéger les sites du patrimoine culturel et les objets d'art contre la destruction. Cependant, la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé, qui visait à protéger et potentiellement à prévenir de telles destructions à l'échelle mondiale, n'a toujours pas été ratifiée par les États-Unis et le Royaume-Uni. En outre, comme vous pouvez le voir dans le tableau suivant, les États-Unis ont promulgué plusieurs lois visant à permettre la protection des objets culturels, mais ces lois n'établissent généralement aucun processus de préservation et de protection et, par conséquent, ne prévoient aucune conséquence claire en cas de détérioration des ressources ou détruit.

    Législation américaine Sigle Brève explication Autres notes
    Loi sur les antiquités (1906) aucune A autorisé le président à déclarer des sites historiques, des structures historiques et préhistoriques et d'autres objets d'intérêt scientifique en tant que monuments nationaux, établissant ainsi explicitement l'importance des sites archéologiques sur les terres publiques dans le code juridique américain.
    Loi sur la préservation historique nationale (1966) NHPA Destiné à préserver les sites historiques et archéologiques sur les terres publiques.

    Article 106 : Principales dispositions relatives à l'archéologie, stipulant essentiellement que lorsque l'argent pour un projet provient du gouvernement fédéral, les constructeurs et les promoteurs doivent déterminer si des objets anciens (archéologiques) sont présents sur le site de construction. Lorsque des vestiges archéologiques sont découverts, ils doivent faire quelque chose à leur sujet (étude, inventaire et/ou préservation) afin de conserver le financement fédéral du projet.

    Section 110 : Les personnes qui travaillent pour des agences fédérales sont chargées de vérifier, d'évaluer et de protéger les vestiges historiques sur les terres qu'elles gèrent.

    Loi nationale sur la protection de l'environnement (1969) NEPA Une politique nationale de protection de l'environnement qui nécessite des propositions d'actions financées par le gouvernement fédéral pour évaluer les ressources naturelles et culturelles.
    Loi sur la protection des ressources archéologiques (1979) ARPA Promulguée après que la Loi sur les antiquités de 1906 a été jugée inconstitutionnellement vague et exige que les sites archéologiques soient protégés. Régit les fouilles de sites archéologiques sur les terres fédérales et amérindiennes, notamment en exigeant des permis pour protéger les ressources culturelles et historiques, et interdit les ventes interétatiques et internationales d'artefacts.
    Loi de 1990 sur la protection des sépultures et le rapatriement des autochtones NAGPRA Des règles et des responsabilités précises ont été établies lorsque des sépultures amérindiennes et d'autres objets associés à une sépulture amérindienne sont découverts lors de fouilles et sont conservés dans des collections de musées et d'universités.

    Outre les nombreuses lois qu'ils doivent respecter, les archéologues sont confrontés à de nombreux dilemmes éthiques dans leur travail. Un code d'éthique est une déclaration écrite contenant des directives éthiques destinées à des groupes, des organisations et des individus dans le cadre de leurs professions professionnelles. Le domaine de l'archéologie a établi trois niveaux principaux de codes d'éthique qui présentent des avantages et des limites uniques. Les codes les plus élevés sont ceux adoptés par les organisations professionnelles telles que le Registre des archéologues professionnels (RPA). Les normes de conduite de la RPA prévoient une procédure de règlement des plaintes et des moyens clairs de faire appliquer ces normes au sein de ses rangs, y compris la censure. Le niveau de code le plus faible est celui des déclarations générales d'objectifs, de principes et de responsabilités adoptées par des organisations telles que la Society for American Archaeology (SAA). La SAA a élaboré des principes généraux du comportement souhaité par les archéologues, qui incluent des éléments tels que la responsabilité et la gérance, mais n'établissent pas de conséquences pour les personnes qui ne respectent pas les directives.

    Termes que vous devez connaître

    • Loi sur les antiquités
    • Loi sur la protection des ressources archéologiques (ARPA)
    • code d'éthique
    • patrimoine culturel
    • Convention de La Haye pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé
    • Loi nationale sur la protection de l'environnement (NEPA)
    • Loi nationale sur la préservation du patrimoine historique (NHPA)
    • Loi sur la protection des sépultures et le rapatriement des Indiens d'Amérique (N

    Questions d'étude

    1. Décrivez ce que les archéologues appellent le patrimoine culturel. Quelles protections juridiques existent pour protéger le patrimoine culturel aux États-Unis et à l'échelle internationale ?
    2. Comment les codes d'éthique professionnels orientent-ils le comportement des archéologues ? Quels sont les types de codes d'éthique en matière d'archéologie existants et en quoi varient-ils ?
    3. Êtes-vous surpris par le niveau actuel de protection des objets et des sites du patrimoine culturel ? Y a-t-il des protections juridiques supplémentaires que vous souhaiteriez voir promulguées pour les sites archéologiques ?
    4. Quel type de code d'éthique vous semble le plus efficace ? Pourquoi ?