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11.1 : Introduction à l'archéologie sociale

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    Pour répondre à des questions sociales de base, nous devons prendre en compte deux dimensions de l'interaction sociale : la manière dont un site est intégré en externe à d'autres sites (est-il politiquement indépendant ? Un camp de base ? Une ville au sein d'un empire plus vaste ?) et son organisation interne (Le site reflète-t-il des interactions sociales égalitaires ou était-il stratifié ?).

    Organisation politique

    L'organisation politique décrit la manière dont les groupes sociaux s'organisent pour identifier « nous » par rapport à « eux » et pour prendre des décisions de groupe, telles que l'établissement de rituels et de règles, le choix du moment de migrer vers un autre site ou une autre zone et la détermination de la manière de gérer les conflits internes et externes, y compris les incursions de groupes des territoires voisins. Les archéologues ont longtemps utilisé les classifications traditionnelles de la complexité politique des sociétés, telles que les tribus, les villages, les chefferies et les États, pour classer les sites en fonction de la manière dont ils ont été intégrés dans des organisations sociales plus vastes et pour identifier le plus grand groupe territorial auquel ils étaient associés à l'aide d'un système mis en place par l'anthropologue Elman Service. Ces mêmes catégories sont utilisées pour classer les sociétés vivantes directement observables.

    En réalité, bien entendu, les sociétés se situent souvent dans un continuum de degrés d'organisation politique et ne s'inscrivent pas nécessairement parfaitement dans les catégories traditionnelles. Les archéologues évaluent la complexité de l'organisation politique d'un groupe en analysant ses modèles de peuplement et ses documents écrits, et en observant et en déduisant les structures politiques en les comparant aux structures observées dans d'autres cultures.

    L'une des catégories utilisées par les archéologues et les anthropologues culturels est la bande, qui fait référence à des groupes mobiles de chasseurs-cueilleurs qui comptent généralement moins de 100 personnes et sont rarement intégrés politiquement à d'autres. Ces sociétés relativement petites ont tendance à chercher de la nourriture sur une vaste superficie et sont nomades, se déplaçant fréquemment selon les saisons et la disponibilité de diverses ressources alimentaires. Par conséquent, leurs sites sont parmi les plus difficiles à identifier sur le plan archéologique, car ils laissent peu d'artefacts dans des dépôts archéologiques largement distribués. Le nombre d'individus et de familles composant les bandes nomades varie selon la saison, car les groupes familiaux et sexuels se séparent pendant un certain temps, puis se rejoignent dans des mouvements saisonniers connus sous le nom de rondes saisonnières. Habituellement, la direction d'une bande est informelle et éphémère, et de nombreuses décisions sont prises par la communauté, bien que les personnes admirées puissent avoir une plus grande influence. Les Paiute, originaires du Grand Bassin de l'ouest des États-Unis, sont un exemple de société organisée sous forme de bande et ont fait l'objet de nombreuses études de la part de l'archéologue Julian Steward. Avant les premiers contacts (avant l'arrivée des colons européens en Amérique du Nord), les Paiute vivaient en bandes familiales et se déplaçaient fréquemment pour accéder à diverses ressources alimentaires disponibles de saison, notamment des graines de graminées, des pignons de pin, des canards, des oies et des lapins. Les preuves archéologiques découvertes sur leurs sites d'occupation se composent principalement de pointes de projectiles et d'autres objets lithiques et de quelques autres objets, tels que des leurres de roseau de tulle et de canard à plumes qui étaient entreposés dans des caches dans des zones protégées pour une utilisation future. Les bandes laissent généralement peu de traces des zones qu'elles occupent. De temps en temps, les archéologues découvrent des vestiges de sites temporaires utilisés pour fabriquer des projectiles, massacrer et préparer de la nourriture.

    Une deuxième organisation politique est la tribu, qui se compose de plusieurs petites populations territoriales qui agissent pour la plupart de manière autonome mais interagissent parfois avec d'autres groupes qui leur sont liés par leurs coutumes, leur parenté et/ou leur âge à des fins politiques ou militaires et envoient parfois des représentants dans les tribus rassemblements. Ils se réunissent généralement dans la poursuite d'un objectif limité ou se réunissent de manière informelle selon des coutumes sociales. Les tribus ont tendance à être égalitaires et à produire leur propre nourriture en jardinant (horticulture) et/ou en élevant des animaux de troupeau (pastoralisme). Ils sont généralement plus sédentaires que les bandes, établissant des établissements relativement permanents dans lesquels vivent des centaines de personnes. Les sites archéologiques tribaux comprennent des villages contenant de nombreuses habitations semi-permanentes signalées par des trous de poteaux, des foyers et/ou des fosses de stockage de nourriture qui révèlent à la fois des occupations à long terme et le travail relativement coordonné d'un plus grand nombre de personnes. La direction des différents groupes tribaux se compose généralement de dirigeants à temps partiel.

    Les chefferies représentent le passage d'une structure politique peu organisée des tribus à des structures politiques plus formelles impliquant de multiples communautés. Le chef jouit d'une autorité et d'un statut social (rang) supérieurs à ceux des autres membres de la communauté, et son rôle est permanent et peut être héréditaire et transmis aux enfants. Les chefferies sont généralement densément peuplées et utilisent l'agriculture intensive, l'horticulture et/ou le pastoralisme. Les chefs n'ont généralement pas le pouvoir de contraindre les autres à leur obéir, mais ils sont très respectés, souvent en tant qu'autorités religieuses, et redistribuent les biens, orientent le comportement public et accomplissent d'autres tâches de leadership. Les sociétés organisées en chefferies érigent souvent de grands monuments rendus possibles grâce au travail coordonné d'un grand nombre de personnes. L'un de ces monuments est Stonehenge en Angleterre. Ces premières organisations sociales relativement hiérarchisées ont également conduit à des inhumations différenciées au cours desquelles des personnes étaient enterrées avec des objets valorisés par leur culture qui indiquaient des différences de statut.

    Les sociétés d'État représentent un niveau d'intégration encore plus élevé ; ce sont des unités politiques autonomes qui relient et gouvernent de nombreuses communautés sur un territoire. Les États se caractérisent par des gouvernements centralisés qui ont le pouvoir de collecter des impôts, de recruter des travailleurs et de mener des guerres, ainsi que de promulguer et de faire appliquer des lois. Les États dépendent généralement de l'agriculture intensive et du pastoralisme pour leur subsistance et ont donc besoin de territoires supplémentaires à mesure qu'ils se développent. Par conséquent, le colonialisme était un moyen courant d'accéder aux ressources nécessaires. Les États ont tendance à intégrer plusieurs communautés, souvent séparées par de grandes distances. En outre, les sociétés d'État sont stratifiées, attribuant les individus à des classes ou à des castes, et construisent fréquemment de grands monuments publics tels que des palais, des temples et des bâtiments publics.

    Les sociétés d'État laissent généralement derrière elles d'abondantes preuves archéologiques, notamment des champs en terrasses, des autoroutes, des dispositifs de conservation des données (par exemple, le système complexe inca de ficelles nouées connu sous le nom de khipu), des bâtiments et des villes monumentaux (par exemple, Machu Picchu et Cuzco en Amérique du Sud) et des humains momifiés reste. Ces éléments d'infrastructure et ces œuvres monumentales sont caractéristiques des sociétés d'État car ils ne sont possibles que lorsque les dirigeants peuvent recruter des milliers de travailleurs humains et imposer des impôts.

    Les biens funéraires dans les sociétés au niveau des États varient considérablement en raison de la stratification sociale de ces cultures. Un exemple bien connu et unique de la grandiosité des objets funéraires souvent inclus dans les enterrements des dirigeants de l'État est l'enterrement de Qin Shi Huang, le premier empereur de Chine, qui comprenait 6 000 guerriers grandeur nature moulés en terre cuite et une représentation du monde en miniature, avec des étoiles au-dessus et rivières fabriquées à partir de mercure liquide.

    Stratification sociale

    Au sein d'une société, il existe une organisation interne qui se base généralement sur la question de savoir si les avantages de la société sont également accessibles à tous ou ne sont accessibles qu'aux personnes de rang supérieur. Il existe trois catégories principales d'avantages :

    • ressources économiques : éléments considérés comme précieux dans une culture, tels que la terre, les outils, l'argent, les biens et la richesse.
    • pouvoir : capacité d'obliger les autres à faire des choses qu'ils ne veulent pas faire, comme le travail forcé.
    • prestige : honneur ou respect particuliers.

    Lorsque certains groupes ont un meilleur accès à ces avantages sociaux en raison de leur identité plutôt que d'avoir à les gagner, la société est considérée comme présentant une stratification sociale : accès inégal aux ressources, au pouvoir et/ou au prestige. Les preuves d'une stratification sociale apparaissent pour la première fois dans les archives archéologiques en même temps que le développement de l'agriculture. Sur l'ancien site égyptien de Gebel el Silsila, par exemple, les restes de quatre jeunes enfants (âgés de quatre à neuf ans) présentaient des signes de momification et ont été enterrés, probablement dans un cercueil en bois, avec de nombreux objets de valeur comme objets funéraires, notamment des amulettes, un bracelet en bronze et poterie. Comme les enfants n'auraient pas acquis le statut associé à ces biens (statut acquis) au cours de leur courte vie, ils ont probablement hérité de leur statut par le biais de la parenté, ce que l'on appelle le statut attribué.

    La mesure dans laquelle les différents groupes sociaux ont accès aux avantages de la société est utilisée pour caractériser le degré de stratification sociale d'une société. Dans les sociétés égalitaires, les individus ne sont pas regroupés en fonction de leur accès aux ressources économiques, au pouvoir ou au prestige. Ils peuvent acquérir un statut individuel au cours de leur vie, mais ce statut n'est pas transmis aux autres membres de leur famille. Tous les membres d'une société égalitaire naissent avec les mêmes chances de profiter des avantages de la société, et le prestige est accordé à quiconque le gagne grâce à des compétences ou des efforts exceptionnels. La plupart des sociétés égalitaires étaient composées de butineurs, d'horticulteurs et de pasteurs. Ils s'appuyaient largement sur le partage pour obtenir les biens nécessaires, ce qui garantissait l'égalité d'accès aux ressources économiques et séparait fonctionnellement la richesse réelle de la reconnaissance des compétences. Dans ces sociétés, il n'y a pas de leader dominant et le groupe utilise des dispositifs de nivellement social pour maintenir l'égalité. Ces dispositifs consistent en des comportements tels que ridiculiser, taquiner et éviter les leaders potentiels qui réduisent leur statut dans le groupe et les empêchent de devenir plus puissants que les autres.

    Les sociétés de rang, qui sont généralement agricoles et parfois pastorales, classent les individus dans des groupes sociaux qui n'ont pas un accès égal au prestige (mais pas à la richesse ou au pouvoir). Les sociétés de pêche côtière du nord-ouest de l'Amérique du Nord étaient des sociétés de rang. L'abondance du saumon et le succès de la récolte et de la conservation du poisson leur ont permis de stocker des ressources alimentaires qui ont ensuite été distribuées lors de cérémonies appelées potlatches, qui ont contribué à renforcer le statut social de haut rang de l'hôte. Les sociétés de rang étaient souvent dirigées par des chefs, car personne n'avait la capacité de forcer les gens à travailler mais pouvait influencer les autres à travailler en travaillant dur lui-même.

    Dans les sociétés de classes, les groupes sociaux ont un accès inégal aux ressources économiques, au pouvoir et au prestige. Certains ont de meilleures opportunités dans la vie simplement en raison du groupe social dans lequel ils sont nés. Les sociétés de classe sont également appelées sociétés entièrement stratifiées. Il peut s'agir de sociétés de classes ouvertes, dans lesquelles les individus peuvent passer à une autre classe, ou de sociétés de classe fermées (sociétés de castes), dans lesquelles les individus ne peuvent jamais changer de statut de classe. Étant donné que de nombreuses sociétés d'ancienne classe ont attribué des classes en fonction des professions spécialisées et de l'artisanat, les archéologues peuvent déduire la présence d'une société de classe à partir de sections dédiées des villes par profession.

    Méthodes d'analyse de la stratification sociale

    Les archéologues utilisent diverses techniques pour identifier la dynamique sociale des sociétés qu'ils étudient. L'analyse de l'habitat identifie les modèles de la manière dont différents groupes de personnes utilisent des lieux particuliers à l'aide d'enquêtes, de la télédétection et d'autres techniques, puis compare ces modèles aux modèles d'établissement sur d'autres sites. Les objets échangés et les autres objets non locaux sont utiles pour identifier plusieurs sites occupés par un seul groupe à des moments différents. Par exemple, des études de sites, certaines fouilles et des méthodes d'ethnoarchéologie peuvent être utilisées pour mieux comprendre comment un groupe de chasseurs-cueilleurs a utilisé un lieu régional lors de ses tournées saisonnières. Toutes ces sources de données peuvent être utilisées par un archéologue pour déterminer s'il y a eu et quel type de stratification sociale a été pratiquée par un groupe particulier dont les vestiges font l'objet d'études archéologiques.

    Une autre approche utilisée par les archéologues pour analyser l'organisation sociale d'un groupe est l'analyse des sépultures, qui examine les restes humains et analyse le rang et le statut indiqués par les objets funéraires qui les accompagnent. Ils analysent les squelettes pour révéler l'âge et le sexe des personnes au moment de leur décès, leurs causes de décès (maladies, carences alimentaires, etc.) et si les restes ont été enterrés individuellement ou collectivement. Les différences entre le sexe et l'âge contribuent à déterminer les différences potentielles de richesse et de statut. Si, par exemple, seules certaines personnes âgées ont été enterrées avec des biens de prestige, les archéologues interprètent ces inhumations comme le reflet d'un statut acquis, signe d'une société égalitaire. Les biens de statut que l'on trouve parfois enterrés avec des enfants et des bébés indiquent un statut attribué, ce qui indique une société stratifiée.

    Les monuments et les travaux publics sont particulièrement utiles pour analyser le type de stratification présent dans une société. La taille, l'espacement et les exigences de construction associées aux travaux publics tels que les routes, les systèmes d'irrigation, les travaux de terrassement, les monuments et les bâtiments de grande envergure nous en disent long sur la structure sociale de la société qui les a produits. Plus le projet est vaste et complexe, plus il faut d'heures de travail pour le construire. Ainsi, les projets de grande envergure nécessitent un niveau d'organisation sociale et politique plus élevé. La Grande Muraille de Chine, par exemple, représente plusieurs générations de travailleurs organisés au cours d'une série de dynasties s'étalant sur 2 000 ans. Les sections les plus anciennes couvrent plus de 13 000 miles, représentant le travail d'au moins 400 000 personnes, dont beaucoup sont mortes des suites des conditions difficiles rencontrées pendant la construction.

    Bien entendu, les archives historiques d'une société fournissent des informations importantes sur la structure sociale de l'époque. Au cours de certaines des premières dynasties, les anciens Égyptiens et les Chinois conservaient des registres détaillés des lignées familiales et des liens des familles individuelles avec les anciens dirigeants. D'autres cultures ont enregistré des transactions commerciales, des impôts, de la littérature et des lois. Bien entendu, de nombreuses cultures ne conservaient pas de documents écrits, et bon nombre des documents conservés ont été perdus au fil du temps ou mal conservés. Les inscriptions en argile et sur les bâtiments et les stèles en pierre (marqueurs de pierre dressés inscrits) peuvent potentiellement survivre, mais les enregistrements réalisés à l'aide de papyrus et d'autres matières organiques périssables ne sont que rarement préservés.

    Autres types d'analyse sociale

    L'origine ethnique, c'est-à-dire l'appartenance à un groupe culturel particulier défini par la langue, la religion et d'autres traits culturels, peut être difficile à identifier dans les archives archéologiques. Les styles distinctifs de poterie et d'autres matériaux sont un indicateur utilisé par les archéologues. Par exemple, des fouilles dans une section de la ville mésoaméricaine de Teotihuacan ont permis de découvrir des styles de poterie et des pratiques funéraires distinctifs associés aux Zapotèques d'Oaxaca. Les archéologues pensent que ce site reflète une communauté d'immigrants zapotèques d'Oaxaca vivant à Teotihuacan. La plupart des informations découvertes jusqu'à présent sur l'ethnicité proviennent de documents écrits. Mais même lorsque des documents sont conservés, il est difficile de tirer des conclusions quant à l'origine ethnique des personnes et aux différences potentielles de statut social, à moins qu'il n'y ait une sorte de séparation évidente, comme c'est le cas à Teotihuacan.

    L'analyse du genre est utilisée par les anthropologues et les archéologues pour comprendre les rôles et les relations sociaux et culturels attribués à chaque sexe biologique (homme, femme et parfois d'autres sexes). Nous pouvons souvent en déduire davantage sur les rôles de genre que sur l'ethnicité à partir de documents et de représentations de la vie quotidienne et des rituels de certaines cultures anciennes, mais la plupart de ces informations ne sont pas préservées.

    Considérez les groupes ethniques et les identités de genre présents dans notre culture d'aujourd'hui. Quels aspects de ces identités pourraient être préservés pour que les futurs archéologues puissent les découvrir et quels types de sites ces archéologues étudieraient-ils ? Quels types de preuves de l'identité ethnique et de genre ne seraient probablement pas préservés ?

    Malgré les défis associés à l'interprétation des données archéologiques pour comprendre les groupes ethniques et les rôles de genre des cultures passées, les découvertes potentielles en valent la peine et bénéficient des nouvelles technologies. Une sépulture viking qui a été fouillée pour la première fois dans les années 1870 a été récemment réanalysée, et les archéologues ont découvert qu'un guerrier de haut rang découvert lors de ces premières fouilles n'était pas un homme, comme on l'avait toujours supposé, mais une femme. Aucun des objets de la sépulture n'était généralement associé à des femmes de la culture viking. Certains ont émis l'hypothèse que cette tombe pointe vers un guerrier transgenre, mais les chercheurs ont mis en garde contre toute tentative d'interprétation du site à travers une lentille aussi étroite. Les archéologues reconnaissent que les rôles de genre au sein d'une culture sont uniques et qu'il est impossible d'appliquer des terminologies et des catégories issues des cultures occidentales aux civilisations anciennes.

    Termes que vous devez connaître

    • statut atteint
    • statut attribué
    • groupe
    • analyse des enterrements
    • cache
    • société de castes
    • chef
    • chefferie
    • classe
    • société de classe fermée
    • ressources économiques
    • égalitaire
    • Elman Servico
    • ethnicité
    • sexe
    • objets funéraires
    • horticulture
    • Julian Steward
    • khipu
    • nomade
    • société de classe ouverte
    • pastoralisme
    • potlatch
    • puissance
    • prestige
    • rang
    • ronde saisonnière
    • analyse des règlements
    • appareil de nivellement social
    • stratification sociale
    • état
    • tribu

    Questions d'étude

    1. Quelles sont les caractéristiques qui distinguent une tribu d'une chefferie ?
    2. Comparez et opposez des sociétés égalitaires, stratifiées par rang et par classe. En quoi sont-ils similaires ? Quelle est la plus importante de leurs différences ?
    3. En quoi le statut atteint et le statut attribué diffèrent-ils ? Dans quelles formes de stratification sociale le statut atteint et le statut attribué sont-ils les plus importants ?
    4. Pourquoi pensez-vous que l'ethnicité et le genre peuvent être complexes à identifier et à étudier sur le plan archéologique ?
    5. Quelles sont les deux raisons pour lesquelles les monuments sont importants pour l'archéologie sociale ?