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4.8 : Fausses nouvelles et manipulation des fardeaux

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    Le 4 décembre 2016, Edgar Welch, 28 ans, est entré dans la pizzeria Comet Ping Pong de Washington D.C. Armé d'un AR-15, il était là pour enquêter personnellement sur les histoires qu'il avait lues en ligne selon lesquelles Hillary Clinton et son directeur de campagne, John Podesta, parrainaient un réseau de trafic sexuel d'enfants opérant à l'arrière de la pizzeria.

    Alors qu'il fouillait le magasin, il a tiré plusieurs balles à partir de l'AR-15 qu'il avait emporté avec lui. Heureusement, personne n'a été blessé. N'ayant trouvé aucune preuve de l'existence d'un réseau de pédopornographie, Edgar Welch s'est rendu à la police. Dans une interview accordée au New York Times, M. Welch a admis que ses « informations » sur l'opération du réseau sexuel d'enfants à la pizzeria n'étaient pas « à 100 pour cent ».

    La qualité des « informations » est au cœur de ce livre. Comment cette histoire est-elle arrivée au point où quelqu'un réagirait de cette façon ? Le site PolitiFact, qui vérifie l'exactitude du contenu Web, a rapporté que cette théorie du complot avait débuté sur un forum en ligne appelé « 4chan » et avait été reprise et diffusée par Reddit, Twitter et Facebook. Et même si au début du mois de novembre, le New York Times a rapporté qu'aucune de ces histoires n'était exacte, les gens croyaient et faisaient la promotion de l'histoire. Trois raisons expliquent l'efficacité de cette fausse nouvelle : Ignorer le fardeau de la preuve, notre désir de croire et la magie d'Internet.

    Les fausses nouvelles ignorent souvent la charge de la preuve

    La première raison pour laquelle cette histoire a été efficace était l'utilisation abusive ou les malentendus de la charge de la preuve. Michael Flynn Jr., le fils de l'ancien agent de sécurité nationale du président Trump, le lieutenant-général Michael Flynn, a publié l'article. Sa justification de la publication de cette rumeur non fondée nous donne une importante leçon de pensée critique. Il présente son défi dans le cadre d'un « tweet »

    « Jusqu'à ce que #Pizzagate se révèle faux, cela restera une histoire... »

    — Michael G. Flynn 5 décembre 2016 1

    Souvenez-vous de la règle : « Celui qui affirme doit prouver ». Selon le fardeau de l'argumentation, il incombe à la personne qui défend une réclamation de prouver celle-ci. L'un des moyens de ne pas se laisser berner par les fausses nouvelles est de refuser d'accepter le changement de charge. La personne qui défend la réclamation ou le « reportage » a l'obligation de le prouver. En attendant, la demande présentée doit être rejetée.

    Sharon Kaye, professeure de philosophie à l'université John Carroll, examine le test auquel nous sommes confrontés lorsque nous sommes confrontés à des arguments qui semblent n'avoir aucun fondement factuel. Si l'on nous donne l'obligation de réfuter l'allégation, il y a un défi. Démystifier ces affirmations est très difficile car il faut prouver que quelque chose ne s'est pas produit. Comme elle le déclare : « On ne peut pas prouver un résultat négatif, mais on peut soutenir que la charge de la preuve incombe à l'autre partie... s'ils font une réclamation contre le bon sens ou contre des preuves plus nombreuses. » 2

    Le professeur Kaye affirme également que prétendre qu'un fait est vrai simplement parce que sa fausseté n'a pas été prouvée constitue une mauvaise logique. J'avais l'habitude d'appeler cela l'argument « Tinker Bell ». Comme vous ne m'avez pas prouvé que « Tinker Bell » n'existe pas, nous devons donc accepter le fait qu'elle existe. Voyez à quel point cet argument est absurde. Et pourtant, c'est la stratégie qui est utilisée pour nous manipuler avec des « Fake News ». Demandez toujours à la partie qui défend la réclamation de s'acquitter de son fardeau de la preuve.

    Plus récemment, une autre théorie du complot est apparue selon laquelle Seth Rich, membre du personnel du Comité national démocrate, avait été assassiné à cause de son travail au sein du comité et qu'il avait divulgué des courriels dommageables à WikiLeaks ou qu'il était prêt à parler au FBI. Un théoricien a suggéré qu'Hillary Clinton avait elle-même orchestré son meurtre pour le faire taire. Comme dans le cas du « PizzaGate », aucune preuve n'a été présentée à l'appui de cet argument. Les personnes qui soutenaient ce complot ne s'acquittaient pas de leur charge de la preuve et tentaient plutôt de renverser la charge de la preuve.

    La National Public Radio résume très clairement le problème en déclarant :

    « Comme c'est le cas pour de nombreuses autres théories du complot, comme l'affirmation selon laquelle une pizzeria de Washington était au centre d'un réseau sexuel d'enfants lié à des démocrates de haut niveau, ce type d'affirmation fonctionne en partie en tentant de déplacer la charge de la preuve. Plutôt que de prouver par des preuves tangibles qu'il y avait un complot autour du meurtre de Rich (ou que les propriétaires de Comet Ping Pong, la pizzeria, faisaient du mal à des enfants), les personnes qui font des affirmations non prouvées finissent par pousser l'autre camp pour tenter de le réfuter. » 3

    Référence

    1. Alan. Smith, « Le fils de Michael Flynn discute avec Jake Tapper à propos d'une fausse histoire de « pizzagate » qui a conduit un homme armé à aller au restaurant », 2016, https://www.businessinsider.com/jake...nn-son-2016-12 (consulté le 31 octobre 2019)
    2. Nina Agrawal, « D'où viennent les fausses nouvelles et pourquoi certains lecteurs y croient 2016 », « www.latimes.com/nation/la-na... 2016-story.htm (consulté le 31 octobre 2019)
    3. Danielle Kurtzleben, « Des allégations non prouvées réapparaissent autour de la mort du personnel du DNC : voici ce que vous devriez savoir », 2017, https://www.npr.org/2017/05/17/52880...ou-should-know (consulté le 31 octobre 2019)