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2 : Langue, identité et culture : explorer, employer, embrasser

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    Figure\(2.1\) Dans une lithographie du XIXe siècle, le chef cherokee Sequoyah, incapable de lire ou d'écrire, est représenté avec un tableau illustrant le système d'écriture qu'il a créé pour sa langue maternelle cherokee. Son invention du syllabaire cherokee, un ensemble de symboles représentant les syllabes de la langue parlée, fournirait à une nation cherokee divisée un moyen de communiquer et de créer ainsi un sentiment d'identité et d'unité. (crédit : « Sequoyah » de Lehman et Duval/Wikimedia Commons, domaine public)

    Aperçu du chapitre

    Présentation

    Sur la base de ses relations avec des Blancs qui savaient lire et écrire, Sequoyah (vers 1775—1843), un dirigeant cherokee, croyait que le pouvoir découlait de la capacité de partager les connaissances. Une langue écrite compréhensible et accessible aux Cherokees pourrait être bien plus efficace pour préserver leur culture que de s'appuyer sur la mémoire ou la tradition orale. Dans l'espoir d'unir et de renforcer les Cherokees sur le plan politique après qu'ils aient été forcés de quitter leurs terres par le gouvernement américain, Sequoyah a passé 10 ans à développer une méthode permettant à son peuple de communiquer par écrit. Son système linguistique, basé sur des symboles écrits représentant des syllabes parlées en langue cherokee, a d'abord été traité avec scepticisme, mais a ensuite été adopté et utilisé dans les journaux cherokees, les documents officiels et les descriptions de rituels et de médicaments.

    Bien que l'utilisation de la langue cherokee ait finalement cédé la place à l'anglais, Sequoyah est restée fidèle à tous les aspects de la culture cherokee. Il ne parlait que le cherokee, portait les vêtements de son peuple et suivait les coutumes religieuses cherokees, refusant de s'assimiler de quelque manière que ce soit. Comme en témoignent les idées de Sequoyah sur la communication, la langue, l'écriture et la culture sont clairement liées. Bien que Sequoyah ait des objectifs politiques en tête, une langue commune est un élément important de la culture partagée et contribue à développer un sentiment d'identité culturelle plus loin que ce que Sequoyah aurait pu imaginer à l'époque.

    Bien que tous les êtres humains aient les mêmes besoins fondamentaux (nourriture, eau, logement, affection et sentiment d'appartenance), l'identité culturelle est façonnée par la famille, l'éducation, la langue et la situation géographique. Vous avez peut-être grandi dans une petite ville, dans une grande ville ou en banlieue ; vous avez peut-être été élevé avec des frères et sœurs et avez peut-être fréquenté l'église ; vous pouvez parler plus d'une langue. Vous pouvez être célibataire, marié ou sortir ensemble ; vous pouvez conduire une voiture, un VUS ou un camion. Toutes vos expériences vécues ont façonné qui vous êtes aujourd'hui. L'identité est le mot qui englobe toutes les parties de vous-même qui font de vous ce que vous êtes. Par exemple, si vous deviez répondre à tous les scénarios présentés dans les phrases ci-dessus, vos réponses constitueraient collectivement au moins une partie de votre identité.

    Le fait d'avoir des identités diverses peut entraîner à la fois des avantages et des inconvénients associés à vos expériences vécues. Ces avantages sont appelés privilèges, et les désavantages, discrimination. Lorsque vous considérez que les gens ont des identités multiples, considérez également que ces identités multiples mènent à divers points d'intersection entre les expériences vécues. L'idée d'intersectionnalité vous aide donc à considérer les systèmes de privilèges ou de discrimination projetés sur les personnes en raison de leur identité.

    La prise en compte de votre identité et de votre position dans le monde, ainsi que de l'identité et de la position des autres, donne un sens critique à vos écrits personnels et académiques. Les expériences font des gens ce qu'ils sont, leur apprennent à se déplacer dans le monde et à réfléchir aux effets de leurs actions et de leurs paroles sur les autres.

    Dans ce chapitre, vous allez explorer le concept d'identité culturelle. Quel genre d'expériences vécues avez-vous vécues ? Comment ces expériences vous ont-elles façonné et façonné ? Quelles expériences les autres ont-elles vécues et comment ces expériences les ont-elles façonnées ? Chaque fois que vous considérez des expériences vécues, pensez aux contextes dans lesquels elles se produisent et aux systèmes de communication utilisés dans ces contextes. Le mot culture inclut les expressions, les coutumes, les pratiques et les expériences qui relient une personne à d'autres personnes dans leur présent, leur passé et leur futur. Votre identité est étroitement liée à la culture dans laquelle vous vivez et à la manière dont vous communiquez. Les langues que vous parlez figurent parmi les indicateurs les plus visibles de votre identité. Dans ce chapitre, la langue est définie comme un système de mots utilisé pour communiquer. Tout comme vous avez probablement plusieurs identités, vous parlez probablement différentes langues dans le cadre de chacune de ces identités.

    L'objectif de ce chapitre en particulier, et de ce texte en général, est de vous aider à réfléchir de manière critique à la langue, à la culture et à l'identité de manière à laisser de la place aux expériences vécues par chacun. Dans ce chapitre, vous apprendrez comment les auteurs utilisent le langage pour exprimer leur sentiment d'identité culturelle. Vous découvrirez Cathy Park Hong et W. E. B. Du Bois, des activistes qui ont utilisé l'écriture pour explorer l'identité et la culture. Vous examinerez votre propre culture ainsi que vos préjugés personnels et inconscients, en réfléchissant à ces deux aspects de l'identité afin d'améliorer votre compréhension du monde.